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El piloto del helicóptero de Kobe pudo sufrir una "desorientación espacial" entre la niebla

"Cuando estás en las nubes, tu cerebro no reconoce qué es arriba y qué es abajo", recuerda un profesional con experiencia en vuelos en California durante 29 años.

Accidente mortal de Kobe Bryant
Accidente mortal de Kobe Bryant
GENE BLEVINS

Mientras miles de aficionados lloran la muerte de Kobe Bryant, un equipo de expertos avanza lentamente en la investigación del accidente de helicóptero que costó la vida a la leyenda del baloncesto, su hija Gianna y otras siete personas. La zona donde se estrelló la aeronave en la que viajaba Kobe Bryant el domingo de mañana es muy intrincada, lo que ha dificultado la muy delicada labor de recuperación de los restos de las víctimas, así como de las pruebas para determinar las causas del fatal accidente.

"Estamos esperando a que los médicos forenses terminen su trabajo de identificación. Están ocupados recuperando los restos en este momento. Es una tarea muy difícil y va a tomar tiempo, así que sean pacientes", reclamó el sheriff de Los Ángeles, Alex Villanueva. Según el diario 'Los Angeles Times', tres cuerpos fueron recuperados el mismo domingo, pero el lunes no se dieron detalles del progreso.

El Sikorsky S-76 se precipitó el domingo por la mañana sobre las colinas cercanas a Calabasas, en el sur de California. Kobe Bryant, de 41 años, viajaba en su helicóptero privado desde el condado de Orange, donde vivía, hasta su academia deportiva Mamba en Thousand Oaks, donde su hija de 13 años iba a jugar un partido de baloncesto.

Mientras se suceden las muestras de condolencias en el planeta, aún es muy pronto para determinar la causa de la tragedia. Jennifer Homendy, miembro de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), que se dedica a la investigación de accidentes de aviación civil, dijo que los investigadores permanecerán el resto de la semana recolectando pruebas. "La escena del accidente es bastante devastadora", señaló, añadiendo que los restos del helicóptero están esparcidos a lo largo de unos 180 metros.

"Estaremos aquí unos cinco días en la escena para recoger las pruebas perecederas. No estamos aquí para determinar la causa del accidente. No la determinaremos en la propia escena", aseguró. Homendy indicó además que el helicóptero no tenía caja negra, lo que no es un requerimiento para este tipo de aeronave.

Precisó que el piloto hizo una solicitud especial para volar por debajo del mínimo de 1.000 pies de las reglas de vuelo visual (VFR), que fue concedida, y que antes de estrellarse manifestó que subiría para evitar una capa de nubes. Fue el último contacto que llevó a cabo, volando a 2.300 pies.

"La pregunta sobre si el piloto debía estar volando en esa neblina es parte de nuestra investigación"

"La pregunta sobre si el piloto debía estar volando en esa neblina es parte de nuestra investigación", añadió Homendy. La niebla era lo suficientemente fuerte el domingo para que la policía y el sheriff dejaran en tierra sus propios helicópteros hasta la tarde.

Philippe Lesourd, un piloto de helicóptero e instructor que ha volado en el Estado de California durante 29 años, dijo a la agencia AFP que la explicación más probable es que el piloto sufriera una "desorientación espacial" al perder de vista el suelo al entrar en las nubes. "Un helicóptero es inestable, no es como un coche o un avión. Constantemente hay que controlar activamente su altitud", dijo. "Cuando estás en las nubes, tu cerebro no reconoce qué es arriba y qué es abajo", recordó.

LeBron promete continuar su legado

La noticia de su muerte ha conmocionado al mundo entero, comenzando por sus propios vecinos de Los Ángeles que lo vieron jugar durante 20 años en los Lakers. En una plaza ubicada al frente del Staples Center de Los Ángeles varios altares improvisados fueron levantados en honor de la leyenda, con balones, zapatillas, gorras, flores y velas.

Los Lakers debían volver el martes al Staples Center para enfrentarse a los Los Angeles Clippers, en partido de la temporada regular, pero la NBA decidió aplazar el encuentro a una fecha por determinar "por respeto a los Lakers, profundamente afligidos por la trágica pérdida de la leyenda del club". Su próximo partido en casa es el viernes ante los Portland Trail Blazers. En la web de reventa de entradas StubHub, la localidad más barata era de 768 dólares y podía llegar a más de 10.000.

Se rindió tributo a Kobe Bryant además en otros partidos de la NBA, como el de los Knicks y los Nets en Nueva York, donde se guardó un minuto de silencio, y el Bulls-Spurs en Chicago. El jugador de los Spurs DeMar DeRozan escribió: "Descansa en paz frijol (otro apodo de Bryant)". "Te amo hermano mayor", añadió De Rozan.

Durante la noche del lunes, la estrella de la NBA LeBron James dijo estar "devastado" por la muerte de Kobe en su cuenta de Instagram y prometió continuar con el legado de su amigo en los Lakers. "Me siento aquí a tratar de escribir algo, pero cada vez que lo intento comienzo a llorar de nuevo sólo de pensar en ti, mi sobrina Gigi y la amistad/lazo/hermandad que teníamos", escribió LeBron.

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