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Valencia y Real Madrid abren la revolucionaria Supercopa de España

Blanquinegros y merengues, que persiguen el primer título del año, se enfrentan este miércoles, 8 de enero, en la competición que se celebra en Arabia Saudí.

Entrenamiento del Real Madrid en el estadio Jeddah, en Arabia Saudí
Entrenamiento del Real Madrid en el estadio Jeddah, en Arabia Saudí
SERGIO PEREZ/REUTERS

Valencia y Real Madrid abrirán este miércoles, 7 de enero, a partir de las 20.00 horas, en Yeda la revolucionaria Supercopa de España, que estrena formato de 'final four'. Blanquinegros y merengues persiguen el primer título del año con colmillos rebajados por las bajas que les han desprovisto de sus referentes ofensivos, que obligarán a Albert Celades y a Zinedine Zidane a recomponer el ataque de dos equipos en su mejor momento de la temporada tras superar momentos convulsos.

Enderezado el rumbo del club del murciélago tras la crisis institucional, que derivó en el despido de Marcelino García Toral gracias al temple del que fuera seleccionador sub-21, y calmadas las aguas en Chamartín por el sugestivo cóctel elaborado por el marsellés a base de talento emergente y la recuperación de buena parte de los baluartes que cimentaron una edad de oro en Europa, el estadio Rey Abdullah será escenario del segundo pulso en una Supercopa de España entre dos equipos cargados de moral.

En el recuerdo, aquella de 2008 a doble partido que clavó un puñal en el orgullo valencianista después de que el conjunto que entrenaba Bernd Schuster voltease el 3-2 logrado en Mestalla por la escuadra que entonces tutelaba Unai Emery imponiéndose por 4-2 en el Santiago Bernabéu en una heroica actuación del cuadro local, que marcó tres goles en doce minutos con nueve futbolistas por las expulsiones de Van der Vaart y Van Nistelrooy.

Será además su sexto enfrentamiento en campo neutral, con balance favorable al Real Madrid, que superó al Valencia en las finales coperas de 1934 y 1946 (ambas en Montjuic), así como en la de 1970 (en el Camp Nou), además de en la final de la Champions del año 2000 disputada en París y sólo sucumbieron ante la voracidad de Mario Kempes en el pleito decisivo por la Copa de 1979 que albergó el Vicente Calderón.

Ánimo de revancha

Vetustos precedentes que en nada pesan en el ánimo del Valencia, que comparece en calidad de campeón de esa Copa que selló el destino de Marcelino y reforzado por el triunfo ante el Eibar que le permitió encadenar siete partidos invicto. Celades, que tomó las riendas con el equipo décimo en Liga, lo tiene ahora sexto y en octavos de la Champions. El exfutbolista del Real Madrid ha dado con la tecla de una escuadra a la que Ferran Torres ha aportado frescura y la llegada de Maxi Gómez ha dotado de mayor pegada, aunque sigue teniendo a Parejo y Rodrigo como principales pilares.

La baja del delantero por un esguince de rodilla es el gran quebradero de cabeza de Celades. Su ausencia abre la puerta a Gameiro como acompañante de Maxi Gómez en la dupla ofensiva, mientras que bajo palos la duda es si regresará Cillessen, recuperado de la lesión que permitió a Jaume ganarse la confianza del técnico con actuaciones sobresalientes como aquella en Ámsterdam que apuntaló el boleto para octavos de la Champions. Con Manu Vallejo, Piccini, Guedes y Kang In Lee fuera también por motivos físicos pese a que viajaron a Yeda para hacer grupo en una expedición de 26 futbolistas de la que forman parte dos jugadores del filial, el Valencia aspira a su segunda Supercopa tras la que conquisto en 1999 frente al Barcelona y vengar de paso aquella afrenta de 2008 frente a un equipo también mellado en ataque.

La hora de Jovic

Con las maletas ya hechas para viajar a orillas del Mar Rojo, Zidane se quedó sin Benzema y Bale, acompañantes de Asensio y Hazard en la enfermería. Privado de quienes a principios de temporada estaban llamados a componer un tridente de lujo, el preparador tendrá que encomendarse a una juvenil delantera en la que Jovic es fijo, con Rodrygo como probable escolta al reunir mejores condiciones rematadoras que Vinicius, toda vez que se perfila un centro del campo con cuatro integrantes al que retornará Valverde.

Los problemas en ataque de un equipo de pegada irregular contrastan con su fortaleza defensiva. Con Courtois presentando su candidatura al Trofeo Zamora y la zaga más solvente en décadas, el Real Madrid volverá a apoyarse en el liderazgo de Sergio Ramos, de vuelta al once tras descansar por sanción ante el Getafe. El camero, superviviente junto a Marcelo del plantel que mancilló al Valencia en la Supercopa de 2008, igualará este miércoles a Iker Casillas como madridista con más partidos disputados de la Supercopa de España (trece) y podría establecer un nuevo registro si los blancos alcanzan la final de un torneo que ha conquistado en tres de las diez ocasiones que ha acabado en las vitrinas del Santiago Bernabéu.

Alineaciones probables

Valencia: Cillessen, Wass, Garay, Gabriel Paulista, Gayà, Ferran Torres, Coquelin, Parejo, Carlos Soler, Maxi Gómez y Gameiro.

Real Madrid: Courtois, Carvajal, Varane, Sergio Ramos, Marcelo, Modric, Casemiro, Valverde, Kroos, Rodrygo y Jovic.

Árbitro: Gil Manzano (Comité Extremeño).

Estadio: Rey Abdullah (Hora: 20:00, TV: Movistar Liga de Campeones.).

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