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Francia revalida el título mundial en relevos de triatlón

España quedó en un sexto puesto, después de haber tenido que sustituir a sus dos principales piezas.

El pantano de Valdelafuén es el punto de partida del triatlón de Sádaba.
Imagen de archvo de una prueba de triatlón en Aragón.
J. M.

Francia revalidó su título mundial de relevos de triatlón, disciplina que será olímpica por primera vez el año que viene en los Juegos de Tokio, al ganar este domingo en Hamburgo (Alemania) una prueba en la que relegó al segundo puesto al cuarteto local; y que España, que sustituyó horas antes dos de sus piezas principales, acabó en un muy notable sexto puesto.

Emilie Morier, Leo Bergere, Cassandre Beaugrand y Vincent Luis -líder del Mundial- obtuvieron el triunfo en la prueba en la que cada participante cubrió 300 metros a nado, siete kilómetros en bici y 1.700 metros de carrera a pie; que completaron en una hora veinte minutos y 18 segundos, cuatro menos que Alemania, para la que lograron la plata Laura Lindemann, Valentin Wernz, Nina Eim y Justus Nieschlag.

Australia, que compitió con Natalie Van Coevorden, Aaron Royle, Emma Jeffcoat y Jake Birtwhistle y entró a 25 segundos, capturó el bronce; en una prueba en la que España logró, gracias a la barcelonesa Anna Godoy, el gallego Antonio Serrat, la extremeña Miriam Casillas -olímpica en Rio de Janeiro 2016 (Brasil)- y el valenciano Roberto Sánchez Mantecón una más que notable sexta plaza, a 55 segundos -y tras cumplir una sanción de 10- del equipo galo.

Lindemann, la mejor triatleta alemana del momento, dejó en cabeza a su equipo ante su afición tras el primer acto, al aventajar en ocho segundos a la holandesa Maya Kigma y en once a la barcelonesa Anna Godoy, que efectuó una sensacional primera posta que situaba provisionalmente a España en puesto de medalla: el tercero.

Bélgica pasó en cabeza el ecuador de la prueba, gracias al sprint que le ganó frente al Ayuntamiento de la ciudad-estado hanseática Marten Van Riel a Bergere, que ya colocaba en segunda posición a la última ganadora, Francia. Serrat, decimotercero el sábado en la prueba que ganó Birtwhistle -reservado para el cierre 'aussie'-, mantuvo el tipo y le cedió el imaginario testigo a la pacense Casillas, a once segundos de la cabeza; y con España en la séptima posición provisional.

Una sanción de diez segundos, sin embargo, provocada por el pundonoroso triatleta vigués -por desmontarse de la bici antes de la línea que habilita para hacerlo en zona de transición- comprometió el resto de la actuación española, que experimentó un sensacional avance; y que a poco más podía aspirar, tras las bajas de última hora del talaverano Fernando Alarza -tercero en el Mundial, que sufrió una caída el sábado- y Mario Mola, triple campeón del mundo.

El mallorquín prefirió reservarse, tras superar recientemente serios problemas musculares, con miras a Edmonton, donde dentro de dos fines de semana se disputará la penúltima prueba de un Mundial en el que es quinto, pero en el que un buen resultado en Canadá puede hacerle mejorar su posición en la general.

Cassandra Beaugrand, segunda el sábado en la prueba mundialista que ganó la galesa Non Stanford, evidenció de nuevo su elegancia en la carrera a pie y concluyó su posta primera, con cinco segundos de ventaja sobre la neozelandesa Nicole van der Kaay, con Francia apuntando claramente a la revalidación del título.

Vincent Luis -líder del Mundial, tras ser segundo en la prueba individual de la víspera- salía en cabeza del Binnenalster, el pequeño de los dos estanques artificiales que llenan las aguas del Alster, afluente del Elba, el gran río que bala Hamburgo; antes de demarrar en bici junto al alemán Nieschlag.

Ambos colaboraron y abrieron un hueco que parecía suficiente para jugarse el oro en la carrera a pie. Mantecón, que el sábado había debutado en una prueba del Mundial tuvo una excelente actuación y mantuvo el tipo en la bici -iba quinto-, pero la sanción había que cumplirla; y España, que evidenció un notable progreso que podría ser aún mayor con alguna de sus 'primeras espadas' en liza, se tuvo que conformar con el sexto puesto.

Una posición que merece ser puesta en valor: Estados Unidos, para la que compitieron Katie Zaferes -líder del Mundial- y Taylor Spivey -cuarta-; acabó novena.

Gran Bretaña, con otro equipo de lujo que incluía a Jessica Learmonth y a Georgia Taylor-Brown -segunda y tercera en el campeonato del mundo- así como a Jonathan Brownlee, que no necesita presentación, y su estrella emergente, Alex Yee; fue décima: el trabajo que está haciendo Iñaki Arenal, seleccionador español, con seis títulos en los últimos Mundiales, sigue brillando.

España cerró de forma notable un fin de semana que dejó a tres de sus hombres entre los cinco primeros del Mundial: el gallego Javi Gómez Noya -único quíntuple campeón del mundo de la historia- ya es segundo; Alarza, tercero; y Mola, oro los tres años pasados, quinto. A falta de dos pruebas, la de Edmonton (Canadá), dentro de dos semanas; y la Gran Final de Lausana (Suiza), el 1 de septiembre.

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