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Malta, sinónimo de gol de una España nostálgica de acierto

La selección de Luis Enrique busca un segundo triunfo de camino a la Euro y optimizar su buen juego ante un país vinculado a una gesta inolvidable.

Luis Enrique
El seleccionador de España, Luis Enrique, en la rueda de prensa de este viernes.
Efe

Superada la batalla física con Noruega el sábado, España comparece en Malta. Una isla turística soleada del Mediterráneo para la población mundial, pero que en nuestro país su nombre está vinculado a la gesta que marcó a una generación de españoles acostumbrados a ver a su selección fracasar, a un partido "icónico, único y mítico" como reconoció Luis Enrique en Mestalla. Aquel 12-1 de diciembre de 1983 fue durante muchos años el mejor recuerdo de 'La Roja' hasta que en 2008 se inició una época gloriosa de fútbol que mantuvo a España en el cielo mundial. Después de tres tortazos consecutivos en las fases finales en los últimos cuatro años ahora España está iniciando una nueva etapa que le permita volver a ilusionar a una afición cortoplacista y que ve ahora mismo algo lejos la Euro 2020.

El seleccionador está metido de lleno en completar la "evolución" necesaria para conseguir otro bloque ganador que incluso mantiene algún superviviente de esa etapa más gloriosa que insiste necesitamos dejar atrás. Ante Noruega el equipo brilló pero tuvo más juego que acierto. Adoleció de puntería, por el momento lleva una media goleadora de 2,7 por encuentro, para optimizar las claras ocasiones generadas. Solo 9 de sus 24 remates fueron entre los tres palos y dos terminaron en gol, uno gracias al acierto desde los once metros de Sergio Ramos. Llama la atención que el máximo anotador de esta nueva época sea el capitán, con 5 goles en los últimos 5 duelos que le han coronado como decimosegundo anotador histórico con 18 goles en 162 encuentros, y le siga Rodrigo Moreno con tres. El valencianista fue titular en Mestalla con Morata y funcionaron bien intercambiando posiciones para generar espacios con Marco Asensio completando el tridente del 4-3-3.

Luis Enrique cree que el acierto se incrementará siempre que su equipo, el tercero que más disparó a puerta en la primera jornada de la clasificación para la Euro 2020, mantenga la intensidad. Ya anunció cambios respecto al sábado. Canales y Muniain podrían dar refresco en zonas de mucho desgaste. Desea llegar mucho y a ser posible también por bandas. Esa fue la razón de que citara hasta tres laterales zurdos en el equipo, ya que considera que alguno de ellos puede actuar como extremo para castigar aún más a los laterales rivales. Y esa fue la razón de la vuelta de Navas. Le preocupa saber contrarrestar el juego directo del rival y los balones aéreos, no transmitir inseguridad en esas situaciones que considera se evitan teniendo un control superior de la pelota en los momentos más igualados de los encuentros.

El mejor momento maltés

Malta, que casi 13 años después volvió ganar un partido clasificatorio para la Eurocopa ante Islas Feroe, se antoja como la rival más débil del Grupo F. En una jornada ya ha logrado su objetivo marcado: vencer un encuentro. Históricamente su nivel sólo le ha servido para plantar una vez cara a España, que le ha marcado 28 goles. Fue siete meses antes del histórico 12-1 de Sevilla, un duelo considerado amañado en Holanda. Fue en mayo de 1983, un 2-3 sudado ya que tocó remontar gracias a los goles de 'Lobo' Carrasco y Gordillo. Ahora vuelve a más de 22 años después a La Valeta, donde ha vencido a un bloque que ahora mismo ocupa el puesto 182 en el ranking FIFA en sus tres visitas.

En la última, como en el histórico 12-1 en el que hace unos meses se lanzó una acusación de supuesto dopaje español e intoxicación maltesa, estaba bajo palos John Bonello, conocido por haber dicho que no volvería a su país si recibía 11 goles y que después años después bromeó con ser el amigo ideal de los españoles en una campaña publicitaria de cervezas. Ahora su hijo Henry es el actual guardameta de la selección y detuvo un penalti decisivo a Hendriksson el pasado sábado (con 1-0 y en inferioridad numérica por la roja al hoy ausente Agius) para el triunfo local.

Henry Bonello, que sólo tiene internacionalidades pese a que debutó en 2012 y ha pasado por varios clubes locales (Sliema Wanderers, Vittoriosa Stars, Hibernians, Birkirkara y Valeta) ha logrado cambiar el gesto a la selección de Ray Farrugia, participante en el citado 12-1, que colidera el grupo F. Y es que tanto Malta, como España y Suecia se impusieron en la primera jornada del grupo por 2-1 a Islas Feroe, Noruega y Rumanía respectivamente. Ahora que se habla de falta de acierto anotador, la selección se mide al rival que más duramente castigó. Casualidades de la vida...

Alineaciones probables

Malta: Bonello, Caruana, Zerafa o Zach Muscat, Mbong, Borg, Rowen Muscat o Mintoff, Guillaumier, Fenech, Corbalán, Mifsud y Nwoko.

España: De Gea, Sergi Roberto, Ramos, Hermoso, Alba, Busquets, Parejo, Canales, Asensio, Morata, Rodrigo

Árbitro: Andrew Dallas (Escocia)

Estadio: Nacional Ta'Qali

Hora: 20:45 horas

TV: La 1, TVE

Histórico entre España y Malta

Jugados: 6

Ganados: 6

Goles a favor: 28

Goles en contra: 3

Los partidos

12-02-1997 España 4-0 Malta 0 Clas. Mundial Alicante

18-12-1996 Malta 0-3 España 3 Clas. Mundial La Valetta

23-03-1989 España 4-0 Malta 0 Clas. Mundial Sevilla

22-01-1989 Malta 0-2 España 2 Clas. Mundial La Valetta

21-12-1983 España 12-1 Malta 1 Clas. Euro Sevilla

15-05-1983 Malta 2-3 España 3 Clas. Euro La Valetta

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