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¿Quién podrá frenar a Golden State Warriors?

La NBA arranca la  madrugada del miércoles con el fichaje de LeBron James por los Lakers como gran novedad.

LeBron James, gran figura de la NBA y de los Lakers.
¿Quién podrá frenar a Golden State Warriors?
NBA

Todo está listo para que la próxima madrugada del martes al miércoles la acción dé comienzo en el mejor baloncesto del mundo, el de la NBA, que una temporada más tendrá como campeones defensores a los Warriors, la franquicia que buscará su tercer título consecutivo.

Algo que no se consigue en la NBA desde la temporada del 2002 cuando lo lograron Los Ángeles Lakers, la segunda dinastía, que tendrá esta temporada como gran novedad el fichaje de la superestrella, el alero LeBron James, que dejó los Cavaliers tras llevarlos cuatro años seguidos a las Finales. El considerado por muchos como el mejor jugador de todos los tiempos, después de haber ganado tres títulos de liga, dos con los Heat de Miami y otro con los Cavaliers, abandonó la Conferencia Este para llegar a la mejor dinastía del Oeste, donde espera consolidar su reinado con más títulos de liga para los Lakers.

Pero la realidad no deja ninguna duda de que serán los Warriors con su núcleo de estrellas intacto como son el base Stephen Curry, el alero Kevin Durant, el escolta Klay Thompson y el ala-pívot Draymond Green los que parten de nuevo como grandes favoritos a revalidar el título. Al frente tendrán de nuevo al entrenador Steve Kerr, completamente recuperado de sus problemas de espalda, y con la adquisición del pívot DeMarcus Cousins, uno de los mejores de la liga, que aceptó jugar con ellos por el salario mínimo. Cousins se recupera de la operación de la rotura del tendón de Aquiles del pie izquierdo que sufrió la pasada temporada.

Junto a los Warriors, sus grandes rivales en el Oeste volverán a ser los Rockets de Houston, el equipo que la pasada campaña estuvo a un triunfo de haber llegado a las Finales de la NBA, y sólo la lesión del base Chris Paul lo impidió. Este curso los Rockets también han mantenido el núcleo central de sus estrellas, el escolta James Harden, actual MVP de la liga, Paul, el pívot suizo Chris Capela, y el gran fichaje del alero Carmelo Anthony.

Ambos equipos parten como los grandes favoritos en la Conferencia Oeste para luchar de nuevo por el título como lo hicieron en la pasada temporada, mientras que los Jazz de Utah y los Nuggets de Denver se presentan como alternativa a estar también entre los cuatro mejores.

Puestos de los que salen los Spurs de San Antonio, tras la marcha del base francés Tony Parker a los Hornets de Charlotte como agente libre y la retirada del veterano escolta Manu Ginóbili. El legendario entrenador Gregg Popovich intentará de trabajar de nuevo en una reconstrucción después de que el alero Kawhi Leonard dejase al equipo para irse traspasado a Toronto que, a cambio, dieron a los Spurs al escolta All Star, DeMar DeRozan.

Otro equipo que espera estar en la lucha por los ‘play offs’ serán los Mavericks de Dallas, quienes con la llegada del base novato esloveno Luka Doncic, el exjugador del Real Madrid, piensan que han encontrado la estrella perfecta para sustituir al legendario alemán Dirk Nowitzki, de 40 años, que disputará su última temporada

A Doncic, de 19 años, ya se le considera en los pronósticos como el claro favorito a ganar el premio de Novato del Año, junto con el pívot bahamense Deandre Ayton, seleccionado con el número uno por los Suns de Phoenix.

Con el tradicional dominio de la Conferencia Oeste, y más ahora que ha llegado James, la del Este se queda con los nuevos Celtics de Boston como los grandes favoritos al título, junto con los Raptors, Sixers de Filadelfia y los Pacers de Indiana. Los Celtics, con la recuperación completa del base Kyrie Irving y el alero Gordon Hayward, además del gran desarrollo que tuvieron en la pasada temporada el alero novato Jayson Tatum y el escolta Jaylen Brown, junto con el veterano pívot dominicano Al Horford, dirigidos por el entrenador Brad Stevens, el mejor de la Conferencia Este, son, sin discusión, el equipo a batir.

Mientras que los Raptors tras incorporar a Leonard se han hecho también mejor equipo, al igual que los Sixers, que confían en sus jóvenes valores, el pívot Joel Embiid, y el base Ben Simmons.

Nueve españoles

La nueva temporada de la NBA contará con nueve jugadores españoles, todos ellos con diferentes objetivos y protagonismo. Será una campaña complicada para algunos, como Marc Gasol, que tratará de reflotar a Memphis, o un Pau que quiere seguir brillando en unos Spurs que parecen estar a punto para la reconstrucción. Ricky Rubio tratará de seguir su progresión en los Utah Jazz, donde el pasado ejercicio firmó unos números espectaculares. Serge Ibaka inicia su tercera campaña en unos Raptors que optan a lo máximo en el Este. Nikola Mirotic luchará por devolver a los Pelicans a los ‘play offs’. Los hermanos Willy y Juancho Hernangómez batallarán por más protagonismo en Charlotte y Denver. José Manuel Calderón aportará su veteranía a Detroit y Álex Abrines continúa en los Thunder.

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