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La hora de los líderes

Jelovac y Pascolo, referentes ofensivos del CAI y del Trento, comparten trayectorias parejas este curso y aseguran un gran duelo de poder a poder.

Stevan Jelovac.
Stevan Jelovac.
Aránzazu Navarro

La histórica noche de baloncesto que esta noche vivirá el pabellón Príncipe Felipe con el encuentro de ida de octavos de final de la Eurocup entre el CAI Zaragoza y el Dolomiti Energia Trento contará con el atractivo de un duelo estelar entre los consagrados como líderes de sus respectivas escuadras: Stevan Jelovac y Davide Pascolo. Los ala-pívots serbio e italiano llegan a la cita de hoy como referentes ofensivos de los dos equipos, pero con la peculiaridad de que el camino recorrido por ambos es idéntico desde que comenzó el curso: un inicio irregular en los torneos domésticos, una gran recuperación antes de Navidad y unos números sobresalientes en el tablero continental. Ingredientes poco comunes que auguran un enfrentamiento irrepetible.

Jelovac comenzó la temporada de un modo muy diferente al que se esperaba de un anotador como él. A su gris actuación en el Palau Blaugrana contra el FC Barcelona –donde el serbio se quedó en blanco–, le siguió una montaña rusa de buenas y malas cifras durante los dos meses siguientes, que alcanzó su peor registro contra el Unicaja, un partido que el ala-pívot, de 2,07 metros, finalizó con una valoración de –4, la peor desde que defiende la camiseta del CAI y la única negativa que ha firmado. No obstante, desde aquella jornada prenavideña, el jugador de Novi Sad ha dado un giro de 180 grados a su rendimiento, recuperando sus mejores guarismos anotadores, reboteadores y de aportación al colectivo: 13,2 puntos, 3,8 rebotes y 13,3 de valoración son sus promedios en la Liga ACB.

Enfrente, Davide Pascolo tuvo un muy buen arranque en la Lega transalpina, finalizando cinco de los primeros seis choques con más de 10 tantos encestados y 10 de valoración individual. Si bien en este punto difiere de Jelovac, en todo lo demás su recorrido guarda una extraordinaria similitud con el del interior del CAI. El ‘4’ del Trento, de 2,01 metros de altura, atravesó por una alternancia de actuaciones con más y menos protagonismo, dejando cifras sensacionales y otras más discretas. Curiosamente, vivió una particular transición a partir de la undécima jornada del campeonato liguero, cuando sus estadísticas se comenzaron a estabilizar (su media actual es de 12,9 puntos y 6,3 rebotes). Hoy Pascolo es, como el serbio, el mejor valorado de su escuadra.

Europa, su territorio talismán

Sin embargo, sus huellas son más coincidentes en la Eurocup, terreno en el que esta noche ambos medirán sus fuerzas frente a frente. Jelovac y Pascolo han dejado sus mejores actuaciones de la temporada actual en competición europea, no solo porque han derrochado más constancia que en la ACB y la Lega, sino porque han sido pilares fundamentales en la clasificación del CAI y del Trento para los octavos de final. Respecto a la primera fase del torneo continental, los dos ala-pívots han incrementado sus números. El serbio pasó de promediar 13 puntos, 6 rebotes y 13,7 de valoración a 15,2 puntos, 6,7 capturas y 17,2 de aportación al equipo.

Además, ambos han rentabilizado más sus minutos con el transcurrir de los partidos europeos. En el caso del balcánico, ha pasado de jugar 24 minutos en la fase inicial de la competición a disputar 21 sobre el parqué. La dosificación de su presencia ha venido de la mano de un hecho empírico: Jelovac tira menos, pero encesta más. En los diez primeros duelos, lanzó un total de 67 tiros de dos puntos a canasta, de los que anotó 27 (un 40% de efectividad); en el Last–32, fueron 35 lanzamientos y 17 aciertos (un 48,5%). En el caso de Pascolo, ha visto sus minutos aumentados en pista (de 26 a 28 entre las dos fases de Eurocup), en parte debido al menor rendimiento del pívot del Trento Julian Wright, pero igualmente lanza menos al aro (casi 40 lanzamientos menos) pero es más efectivo (de un 57% a un 64%).

Esta noche las cifras darán paso a un pulso de poder a poder entre dos de los jugadores más decisivos de la presente edición de la Eurocup.

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