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El monaguillo zaragozano que soñaba con ser torero

Mariano García 21/07/2009 a las 00:16
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Aragón es tierra taurina, taurómaca o como se diga. Y no todo han sido Ballesteros y Gitanillos. Hoy traigo aquí a alguien mucho más modesto, José Antonio Simón, 'Niño del Portillo'. Así lo presentaba HERALDO en agosto del 67:
No es el primer monaguillo torero. Algunos, como Andrés Torres, han llegado a matadores de toros. Otros, como 'El Bormujano', han conseguido que su párroco se convierta en apoderado. Aquí, en nuestra ciudad, está a punto de producirse un caso semejante. Un monaguillo de la parroquia del Portillo ha probado fortuna en la dificil profesión taurina. Se trata de José Antonio Simón, 'Niño del Portillo'.

-Soy monaguillo desde que tenía seis años.
-¿Cuántos tienes ahora?
-Diecisiete.
La afición, como siempre sucede, le viene desde niño. Un señor, que había sido novillero, le enseñó a torear de salón. 'El Niño del Portillo' fue naciendo en el subconsciente de José Antonio Simón.
-Ahora estoy de sacristán.
-¿Qué dice el párroco?
-Don Francisco Artal está contento. Cuento con su ayuda, porque sabe mucho de toros.
Hasta ahora, 'El Niño del Portillo' apenas ha tenido oportunidad de medirse con sus enemigos. Mató dos novillos con 'El Chino Torero'. Luego, en Málaga, le echaron uno de 250 kilos y pudo con él.
-Para todos los efectos, la primera vez que me vestí de luces, en serio, fue la noche del pasado lunes, en nuestra plaza. Y espero que no sea la última.
José Antonio Simón estaba toreando bien cuando le cogió el novillo y se fue para la enfermería.
Afortunadamente, no hubo que lamentar peores consecuencias que las derivadas de la correspondiente conmoción.
-Quiero ser como Antonio Bienvenida y como Paco Camino.
-¿Qué haces, además de torear? ¿En qué trabajas?
-Estoy de sacristán.
-¿No renunciarás?
-No. Por eso deseo seguir llamándome 'El Niño del Portillo'. No pienso cambiarme el alias.
-¿Tienes más hermanos?
-Siete. Yo soy el más pequeño.
-¿Vas a volver a torear en Zaragoza?
-Espero que me saquen próximamente.
-¿Te gusta más el toreo de capa o el de muleta?
-Las dos cosas son importanes. Puede que me encuentre más a gusto con la muleta. Pero si falla la espada... Aunque ahora, la gente no suele darle todo el valor que tiene la suerte de matar. Quieren que el toro caiga pronto. Con eso basta.
-¿Te seduce torear con caballos?
-Sí, naturalmente. Representa un paso más en la profesión. Pero resulta bastante más dificil torear becerros.
-José Antonio, ¿tienes apoderado?
-No.
-¿Podría serlo tu párroco?
-Ya es bastante con que me ayude como hasta ahora. Se ha quedado sin dinero, entre las torres y el altar mayor...
-El apoderado de 'El Bormujano' es un sacerdote.
-Su caso es distinto. Mosén Francisco Artal no podría ocuparse de este cometido. Me conformo con su asesoramíento, con su apoyo moral.
-¿Dónde te has entrenado?
-Nunca fui a un tentadero.
-¿Ni a capeas?
-No. Del toreo de salón he pasado ya a matar un novillo.
-¿La próxima vez serán dos?
-Es preferible. La gente cree que basta con enfrentarse con un novillo para saber si uno puede o no ser torero.

Y ahora llega el turno de los lectores. ¿Alguien sabe qué ha sido de José Antonio Simón? Según mis cuentas, ahora debería tener 59 o 60 años. ¿Está en Aragón? ¿Qué ha sido de él?

Y mañana...
Así era el Barrio Chino de Zaragoza en 1934




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