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Las peticiones de ayuda para alimentación se disparan un 137% durante la pandemia

El Ayuntamiento de Zaragoza destinó 4,7 millones de euros para la comida de personas sin recursos entre el 16 de marzo y el 31 de julio.

COMEDOR SOCIAL DEL CARMEN ( ZARAGOZA ) / VISITA DE JORGE AZCON ( ALCALDE DE ZARAGOZA ) / 21/05/2020 / FOTO : OLIVER DUCH [[[FOTOGRAFOS]]] [[[HA ARCHIVO]]]
Imagen del comedor social del Carmen de Zaragoza
Oliver Duch

Uno de los efectos de la pandemia de la covid-19 ha sido que ha agravado los problemas de acceso a la alimentación de las personas sin recursos, hasta el punto de disparar las ayudas públicas por este concepto a niveles de récord. Esta circunstancia ha obligado al Ayuntamiento de Zaragoza a multiplicar la partida que destina para ayudas urgentes por el acusado aumento de las solicitudes para adquirir comida: entre el 16 de marzo, día en el que se empezó a aplicar el estado de alarma, y el 31 de julio se han computado 21.505 peticiones, un 137% más que en el mismo periodo de 2019. De esa cantidad, se han concedido 20.908, por un importe total de 4,7 millones de euros, frente a los 1,9 de 2019.

El Consistorio de la capital ha tramitado este año por todos los conceptos un total de 29.956 ayudas, de las que el 73% corresponden al periodo comprendido entre el 16 de marzo y el 31 de julio. Esto supone un aumento del 23% respecto al año anterior. El número total de ayudas concedidas fue de 28.313, por una cuantía de 6,9 millones de euros (un 12,21% más que el año pasado).

Pero el efecto más llamativo de la pandemia ha sido que las ayudas a la alimentación se han disparado en detrimento de otras subvenciones. Es el caso del alquiler, que durante la pandemia se ha quedado en 322 peticiones (en 2019 fueron 2.328). Le pasa lo mismo a las destinadas a pagar el recibo de la luz (de 1.181 a 75). Durante toda la pandemia, se han concedido subvenciones por valor de 5 millones de euros, de los que 4,7 corresponden al apoyo a la compra de alimentos.

Más familias beneficiadas

Otro de los efectos que han tenido los problemas económicos generados por la covid-19 es que se ha incrementado notablemente el número de unidades de convivencia beneficiarias de las ayudas. Entre el 1 de enero y el 31 de julio, la cifra pasó de los 9.478 de ese periodo de 2019 a los 15.235 de 2020, un 60% más. Solo durante los meses de pandemia, el número subió de los 7.599 del año pasado a los 13.668 de este (un 79% de incremento).

El concejal de Acción Social y Familia, Ángel Lorén, explicó que "el Ayuntamiento ha llegado a todos los ciudadanos que lo han necesitado sin apoyo económico de ninguna institución". Recordó que el presupuesto se ha incrementado en 2,5 millones. "Y se ha logrado reduciendo el tiempo de tramitación a menos de la mitad de los plazos de 2019. Seguiremos apoyando a todos nuestros ciudadanos, aunque el Gobierno de Sánchez olvide a los zaragozanos", dijo.

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