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Un investigador de la UZ participa en el primer atlas de lagartos de Qatar

El estudio, que publica la revista 'Zookeys', ha localizado 21 especies diferentes de lagartos, dos de ellas desconocidas en el país.

Aitor Valdeón, fotografiando un lagarto de cola espinosa
Un investigador de la UZ participa en el primer atlas de lagartos de Qatar

Un total de 21 especies diferentes de lagartos han sido identificadas en el primer Mapa de distribución de reptiles de Qatar, en el que ha participado Aitor Valdeón, especialista en anfibios y reptiles, e investigador del Departamento de Geografía y Ordenación del Territorio de la Universidad de Zaragoza.

Tal como recoge la revista científica Zookeys, dos de estas especies nunca habían sido detectadas en Qatar, mientras que otras que sí se habían observado, se habían identificado erróneamente. El estudio, en el que ha participado un equipo internacional de expertos en anfibios y reptiles de Qatar, Rumanía y España, describe además la existencia de especies diurnas, nocturnas y subterráneas en Qatar, con tamaños dispares, que incluyen desde los 5 centímetros de longitud total hasta más de un metro, e incluso se alude a una especie mayoritariamente herbívora, algo infrecuente en el mundo de los lagartos.

Aitor Valdeón, especialista en anfibios y reptiles, ha participado en este estudio, representando al Departamento de Geografía y Ordenación del Territorio de la Universidad de Zaragoza y al Departamento de Herpetología de la Sociedad de Ciencias Aranzadi. El experto ha compaginado estas investigaciones y en la actualidad realiza su tesis doctoral sobre la distribución del galápago europeo en la Depresión del Ebro, su estudio de hábitat, reproducción e hibernación, bajo la dirección de Luis Alberto Longares.

Hasta el momento existían muy pocos datos sobre la presencia de especies de reptiles en Qatar, por lo que la doctora Aurora M. Castilla, investigadora española del Qatar Energy and Environment Research Institute (QEERI), entidad dependiente de Qatar Foundation, impulsó un proyecto cuyos objetivos eran la actualización del listado de especies de lagartos sensu lato (geckos, lagartijas, agamas, varanos y anfisbénidos) en Qatar, así como desarrollar los primeros mapas de distribución de estas especies en el país, para lo que compuso un equipo internacional de expertos en reptiles y Atlas de distribución.

El investigador de la Universidad de Zaragoza ha participado en los muestreos de campo, la identificación de las diferentes especies que se han localizado, la creación de la base de datos espacial y la generación de los mapas de distribución. Además, ha trabajado de forma activa en la redacción de tres artículos de investigación sobre lagartos de Qatar, para los que fue necesario realizar dos expediciones financiadas por QEERI durante el otoño de 2012 y la primavera de 2013.

Aitor Valdeón realizó anteriormente una estancia de una semana en el British Museum para examinar especímenes conservadosde las especies de lagartos que habitan en Catar y los países de alrededor, permitiendo ser más eficaces, al mejorar no solo el conocimiento del país sino también de las especies que potencialmente podían habitarlo.

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