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Última tecnología para grabar a los murciélagos en sus refugios de centrales hidroeléctricas en Aragón y Cataluña

Endesa instala 12 grabadoras en cuevas y túneles en los embalses de Canelles o Mequinenza para el seguimiento de la especie, que encuentra cobijo en estas infraestructuras. 

Instalación de dispositivos para la grabación de los murciélagos en una galería de una central hidroeléctrica.
Instalación de dispositivos para la grabación de los murciélagos en una galería de una central hidroeléctrica.
Endesa

Endesa instalará 12 grabadoras de última tecnología para monitorizar durante todo el año el comportamiento de las colonias de murciélagos establecidas en galerías y túneles de diversas centrales hidráulicas de la compañía, en Aragón y Cataluña. En el caso de Aragón, se han colocado en diversas cuevas y túneles de origen hídrico ubicadas en galerías asociadas a los embalses de Canelles y Mequinenza, en los ríos Noguera-Ribagorzana y Ebro. En Cataluña también se han instalado en Camarasa (Lérida). 

Estos dispositivos han sido desarrollados por el Centro de Ciencia y Tecnología Forestal de Cataluña (CTFC), en colaboración con el Museo de Ciencias Naturales de Granollers. El CTFC aporta, desde 2013, interesantes proyectos y datos en el marco del programa de Endesa Endesabats, dedicado al estudio de los murciélagos en las instalaciones hidráulicas y sus entornos. El objetivo es aumentar el conocimiento de estas especies y mejorar su hábitat a la vez que obtiene más información científica, de gran valor para contribuir a su conservación.

Desde sus inicios, los técnicos han hecho seguimiento de las colonias en las cuevas y túneles mediante grabaciones, capturas y fototrampeo, entre otras técnicas. La incorporación de estas 12 grabadoras permite dar un salto cualitativo en el proyecto. Y es que, con una programación establecida para registrar sonidos una noche a la semana, pueden estar más de cinco meses grabando sin necesidad de interferencia humana. 

La no intervención del hombre no es un hecho anecdótico sino que tiene gran relevancia. Interfiere en el comportamiento de cualquier animal y, de manera muy especial, en los murciélagos. De este modo, reduciendo el intrusismo, se obtiene una información mucho más real sobre el comportamiento de estas especies: cuándo llegan, cuándo salen a cazar, cuándo se reproducen, entre qué refugios se mueven durante el año, etcétera. Esto permite obtener una radiografía completa sobre el comportamiento de estas colonias. Las grabadoras tienen una frecuencia que permite captar los ultrasonidos e identificar los diferentes tipos de murciélagos a partir de programas específicos  automáticos. 

De hecho, las pruebas realizadas durante los pasados meses, han permitido obtener los primeros datos a la par que han verificado el buen funcionamiento del sistema. A modo de ejemplo, la grabadora instalada en la cueva natural del Clot de Torrent, en la comarca aragonesa de La Litera, demuestra que el murciélago de cueva, siempre presente aunque en bajo número, cría allí y a partir del mes de julio se desplaza hacia cuevas de apareamiento. En la galería de la presa de Camarasa, entre los meses de abril y agosto se contabilizaron prácticamente 800 contactos auditivos de estos ejemplares.

En cuanto al murciélago de pies grandes, llega durante el mes de abril a las cuevas de cría y durante este período, entre los meses de mayo y junio, se mantiene constante hasta que las crías vuelan y se observa entonces un aumento muy grande de los contactos a mediados de junio. 

Además de estos datos cuantitativos que permiten establecer patrones fenológicos muy precisos, los técnicos del CTFC han estado trabajando con el Museo de Granollers y el Gobierno de Aragón para utilizar esta técnica con la que poder extraer estimaciones poblacionales. 

Los murciélagos son uno de los grupos de mamíferos más desconocidos de Europa y, al mismo tiempo, el segundo más diverso. Todas las especies de este grupo están protegidas por ley y muchas de ellas están en peligro de extinción. Los murciélagos, como insectívoros, son una especie clave en los ecosistemas y un gran aliado de la agricultura y la silvicultura para controlar plagas de insectos. Es por ello, que el CTFC y Endesabats trabajan en red con otras entidades como la Sociedad Española de Estudio y Conservación de los Murciélagos, la Sociedad Aragonesa de Gestión Agroambiental (Sarga) y el Gobierno de Aragón, así como el Museu de Granollers, con los cuales comparten información y propuestas en pro de la conservación de estas especies.

Con el proyecto Endesabats, y en colaboración con expertos del Laboratorio de Biodiversidad y Conservación Animal del Centro Tecnológico Forestal de Cataluña, desde Endesa se busca "mejorar el conocimiento y la conservación de los murciélagos cavernícolas, de sus requerimientos ecológicos y de su relación con el funcionamiento de las centrales hidroeléctricas". Según explica la compañía, también se quiere poner de relieve la importancia de estas infraestructuras para la especie de quirópteros amenazados, además de proponer medidas de gestión para procurar su conservación y su presencia en este tipo de instalaciones.

Este proyecto está permitiendo destacar el papel clave que juegan la mayoría de las centrales aportando refugios para los murciélagos, favoreciéndolos así de cara a realizar su ciclo de vida (cría, apareamiento e hibernación). También está permitiendo comprobar como los embalses favorecen la comunidad de esta especie al proporcionarle zonas de caza como son las aguas tranquilas que se concentran en la presa y el bosque de ribera de las inmediaciones.

Estos años de estudio y de recopilación de datos están permitiendo a Endesa incorporar diversas actuaciones para adecuar sus instalaciones hidráulicas y poder favorecer las colonias de murciélagos. Entre las medidas adoptadas se encuentran, acondicionar las entradas a los túneles, colocar cajas-refugio específicas y disminuir la luminosidad en determinados puntos críticos para los quirópteros.

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