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La catedrática de Unizar Pilar Catalán da nombre a una nueva especie de gramínea descubierta en Siberia

El equipo científico aragonés lleva varias décadas estudiando la sistemática y la evolución de las festucas del mundo.

La catedrática de botánica del Campus de Huesca, Pilar Catalán
La catedrática de botánica del Campus de Huesca, Pilar Catalán
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'Festuca catalanae' es la denominación de una nueva especie de gramínea, localizada en el Este de Siberia, que investigadoras del Federal Scientific Center of the East Asia Terrestrial Biodiversity Institute han dedicado a la profesora del Campus de Huesca de la Universidad de Zaragoza Pilar Catalán.

La catedrática de botánica aragonesa, que lleva décadas estudiando la sistemática y la evolución de las festucas del mundo como investigadora principal del grupo Bioflora, radicado en la Escuela Politécnica Superior de Huesca, recolectó los ejemplares que han servido para describir esta nueva especie a orillas del lago Baikal.

Según informa la Universidad de Zaragoza en un comunicado, el género Festuca, uno de los mayores en número de especies de las gramíneas templadas, incluye a varias especies pascícolas y forrajeras distribuidas por los cinco continentes de gran importancia ecológica y económica.

Catalán ha descrito anteriormente tres nuevas especies de este género, la 'Festuca yalaensis', identificada en el noreste de Argentina, y las 'festucas aloha' y 'molokaiensis', endémicas de Hawái (además de otras dos especies de gramíneas del género 'Brachypodium': 'Brachypodiumstacei' y 'Brachypodiumhybridum', que han sido descritas, respectivamente, a partir de ejemplares de Formentera y de la región de Lisboa).

Recientemente, y como resultado de las colaboraciones científicas desarrolladas por la investigadora oscense con agrostólogos rusos, hasta el año pasado, sus colegas han puesto su nombre a la nueva 'Festuca catalanae'.

Festuca catalanae es la denominación de una nueva especie de gramínea, localizada en el Este de Siberia
Festuca catalanae es la denominación de una nueva especie de gramínea, localizada en el Este de Siberia
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La planta ha sido descrita por Ilya Enustschenko y por Nina Probatova, autora esta última de la obra Gramíneas de Rusia, publicada en la revista 'Novitates Systematicae Plantarum Vascularium' del Komarov Botanical Institute de San Petersburgo.

La 'Festuca catalanae' es una especie 'tetraploide', taxonómicamente próxima a otras festucas siberianas, de las que se diferencia por los caracteres de sus órganos florales, su sección anatómica foliar y su nivel de 'ploidía'.

Catalán, que imparte sus clases en el Campus de Huesca, obtuvo la primera cátedra de Botánica de la Universidad de Zaragoza; es integrante del comité director del consorcio internacional de investigación en Brachypodiumy distinguida como miembro de honor de la Botanical Society of America y ha trabajado con equipos científicos internacionales en el Joint Genome Institute (USA) y, hasta el comienzo de la guerra de Ucrania, en la Universidad Estatal de Tomsk (Rusia).

Es la investigadora principal del grupo Bioflora, dedicado a la biología y la evolución de las plantas, que tiene su sede en la Escuela Politécnica Superior de Huesca.

Los trabajos del mismo se centran en estudios moleculares y genéticos de plantas, así como sobre su diversidad, biogeografía y conservación y se basan principalmente en las gramíneas templadas ('Festuca' y 'Brachypodiumentre' ellas), y sobre plantas endémicas y amenazadas para lograr su conservación (como en los casos de la pirenaica 'Borderea chouardii' o de endemismos de Monegros y Teruel). 

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