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La campaña Antártica del Ejército de Tierra se despide de Benasque con los objetivos alcanzados

Un año más, los militares españoles se han adiestrado en el Pirineo oscense. Se preparan para una misión que es ejemplo de colaboración entre científicos y militares

Los efectivos del Ejército de Tierra, trece en total, que formarán parte de la dotación de la Base Antártica Española del Ejército de Tierra (BAE) "Gabriel de Castilla" (GdC) en la próxima Campaña Antártica (CA) del Ejército de Tierra (ET), se han concentrado, entre el 5 y el 9 de octubre, en las inmediaciones del Parque Natural Posets-Maladeta, cerca de Benasque (Huesca), para mejorar sus conocimientos teóricos y prácticos en condiciones de frío y con nieve y/o hielo.

El jefe de la dotación, comandante Ignacio Cardesa, se ha mostrado muy satisfecho con el desarrollo de esta fase: “Además de alcanzar los objetivos previstos en el Programa de Capacitación Antártica, hemos reforzado la cohesión del grupo y hemos actualizado y puesto en común la información del resto de áreas”. El comandante Cardesa ha agradecido la colaboración de la Escuela Militar de Montaña y Operaciones Especiales (EMMOE) de Jaca: “Hemos tenido a nuestra disposición no solo el material necesario, sino la extraordinaria aportación de un experimentado especialista médico en montaña, el comandante Jorge Palop, que nos ha instruido didácticamente en materia sanitaria”.

Todos han recibido formación teórica y práctica sobre normas de seguridad, primeros auxilios, utilización del GPS, nudos, empleo de material específico de montaña (raquetas, piolets, crampones), anclajes en nieve y recuperación en grietas.

Así, los miembros de la XXXIV Campaña Antártica (CA) del Ejército de Tierra (ET) se han adiestrado, en el Pirineo oscense, en el manejo del material que tendrán que utilizar en territorio antártico. Ello les permitirá desenvolverse, con las necesarias medidas de seguridad, por el terreno montañoso que se van a encontrar. Esta formación es esencial para garantizar la seguridad de los científicos que, año tras año, estudian el continente helado, su flora y su fauna.

Temperaturas de hasta 20 grados bajo cero, vientos que pueden alcanzar los 70 kilómetros por hora y el riesgo de convivir junto a un volcán activo es lo que tendrán que soportar los militares del Ejército de Tierra en la 34ª edición de la CAET, organizada en colaboración con el Ministerio de Ciencia e Innovación. Partirán hacia el continente helado en el verano austral y, mientras tanto, están adiestrándose para hacer frente a las condiciones climáticas más extremas.

Su destino será la BAE “Gabriel de Castilla”, situada en la Isla Decepción, en el archipiélago de las islas Shetland del Sur, a escasos cien kilómetros al norte del continente antártico y a más de mil de la costa sudamericana más próxima. En el grupo hay especialistas en comunicaciones por satélite, mantenimiento, navegación, alimentación, medio ambiente, movilidad en nieve o medicina.

La Campaña Antártica española constituye un modelo de cooperación entre diferentes instituciones públicas y privadas al servicio de la I+D+i en el marco del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación.

El Ministerio de Ciencia e Innovación financia los proyectos que se realizan tanto en las bases antárticas como a bordo del buque Hespérides –a través del subprograma de Investigación Polar de la Agencia Estatal de Investigación– y la logística de la campaña. Además, a través del Comité Polar, coordina las actividades que los diferentes organismos desarrollan durante las campañas.

Las entidades participantes en estas actividades son la Unidad de Tecnología Marina del CSIC, que gestiona la BAE Juan Carlos I en la Isla Livingston y coordina la logística general de la campaña antártica; el Ejército de Tierra, que gestiona la BAE Gabriel de Castilla en la Isla Decepción, y la Armada, que opera el BIO Hespérides.

Tanto el BIO Hespérides como las bases antárticas forman parte del mapa español de Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS), instalaciones, recursos o servicios excepcionales en su género, cuya importancia y carácter estratégico justifica su disponibilidad para todo el colectivo de I+D+i.

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