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Amazon: 20 curiosidades sobre un gigante que nació entre libros

La compañía, que acaba cumplir 25 años, se iba a llamar Cadavra y rueda series en Aragón. Su dueño, Jeff Bezos, gran aficionado a los cohetes, tiene como casero a otro supermillonario: Amancio Ortega.

Jeff Bezos, fundador de Amazon, durante una rueda de prensa en el aeropuerto de Santa Mónica en 2012.
Jeff Bezos, fundador de Amazon, durante una rueda de prensa en el aeropuerto de Santa Mónica en 2012.
Efe

La compañía estadounidense acumula en sus recién cumplidos 25 años de vida decenas de anécdotas, muchas protagonizadas por Jeff Bezos, su dueño y fundador. Por ejemplo, Amazon se iba a llamar Cadavra y en sus albores sonaba un timbre cada vez que se hacía una venta. Bezos, por su parte, se acaba de divorciar, es un gran aficionado a los cohetes y a 'Star Trek' y tiene como casero en Estados Unidos a otro supermillonario: el español Amancio Ortega. 

SU FUNDADOR, JEFF BEZOS

El más rico. Jeff Bezos, fundador de Amazon, encabeza la lista Forbes con una fortuna de 112.000 millones de dólares. Le arrebató el puesto a Bill Gates, que está en segundo lugar. Este 2019, Amazon se ha convertido en la marca más valiosa del mundo tras desbancar a Google y Apple. En concreto, el gigante del comercio electrónico elevó su valor en 2019 un 52%.

Bodas de plata y divorcio. La casualidad ha querido que, en el 25 aniversario de Amazon, su dueño no haya celebrado esos mismo años de casado con su mujer, McKenzie Bezos, sino todo lo contrario. La pareja se ha separado y han llegado a un acuerdo de divorcio por el que ella se queda con el 4% de Amazon. Bezos, de 54 años, y MacKenzie, de 48, se casaron en 1993 en Nueva York, poco antes de mudarse a Seattle, en la costa del Pacífico, donde el empresario fundó Amazon.

Solidario. Como otros millonarios de su nivel, Bezos destina parte de sus ganancias a proyectos solidarios. En 2018, anunció una donación de 2.000 millones de dólares para crear guarderías y contribuir a la lucha contra la pobreza.

Jeff Bezos, con el glaciar Perito Moreno de fondo, en una imagen de su perfil de Instagram.
Jeff Bezos, con el glaciar Perito Moreno de fondo, en una imagen de su perfil de Instagram.
@jeffbezos

Un capricho: el 'Washington Post'. En 2013, Bezos se gastó 190 millones de euros en comprar uno de los periodícos más prestigiosos del mundo: el 'Washington Post'. Su entrada supuso un revulsivo a un rotativo, como otros, muy afectado por la crisis. En tres años ha doblado su tráfico en la web y es rentable.

Y otro: los cohetes. Bezos vende al año 1.000 millones de dólares en acciones de Amazon para financiar Blue Origin, el proyecto que creó en el año 2000 para desarrollar naves que permitan viajes espaciales comerciales.

Fan de 'Star Trek'. Bezos es un apasionado de la saga espacial, hasta el punto de hacer un cameo, disfrazado de alien, en 'Star Trek más allá' (2015).

LOS ORÍGENES

Otro rico en un garaje. Casi al nivel del tópico, también Bezos, como Steve Jobs, comenzó su exitoso proyecto en un garaje. También se repite que celebraba la mayoría de sus reuniones en la librería Barnes & Noble de su vecindario. Curiosamente, en 1997, esta cadena le denunció, ya con Amazon en marcha, porque sostenia que el lema 'La librería más grande de la tierra' era falso.

Logotipo de Amazon.
Logotipo de Amazon.
Reuters

Entre libros. Amazon ahora vende de todo. Pero comenzó con libros. En 1994, Bezos leyó que el entorno web había crecido un 2,3% en un año. Este número le asombró de tal manera que decidió que necesitaba encontrar una forma de aprovechar ese rápido crecimiento. Hizo una lista de 20 posibles productos para vender en línea y decidió que los libros eran la mejor opción.

Abracadabra. Bezos pensó en llamar a su nuevo negocio Cadabra (por las palabras de encantamiento abracadabra). Su abogado le convenció de que sonaba demasiado parecido a "cadáver". Relentless (sin descanso o inagotable) también está entre los nombres que se barajaron.

Un timbre. El primer libro que Amazon vendió fue 'Fluid Concepts and Creative Analogies' de Doug Hofstadte, el 3 de abril de 1995.

Error de bulto. También al principio de su andadura, la web contenía un grave error de programación que permitía a los usuarios engañar a la web para que desviara dinero a sus tarjetas de crédito solo marcando una cantidad negativa de libros.

CONEXIONES CON ARAGÓN

Amazon abrirá en Aragón sus tres primeros centros de datos en España entre 2022 y 2023, pero hay más conexiones previas con esta tierra.

Primera publicación en HERALDO. La primera noticia que HERALDO publicó sobre Amazon fue en enero de 1996. Entonces se la describía como una de las webs "con más posibilidades de búsqueda de libros", poseedora de más de un millón de títulos. En octubre de ese mismo año, ya aparece citado como futuro referente de compras en la temporada navideña.

Un jefazo en Walqa. Amazon se va a establecer en PHLUS, pero en 2001, Girish Lackshman visitó la vecina Walqa, entonces en calidad de director de la logística del gigante comercial. Lackshman llegó a ser vicepresidente y ahora está al frente de GrubHub, dedicada al servicio de comida a domicilio a través de una aplicación móvil.

Esmé Creed-Miles regresa para la segunda temporada en el papel principal de Hanna. amazon
Esmé Creed-Miles regresa para la segunda temporada en el papel principal de Hanna
Amazon

En televisión. Otro de los pasos de gigante de Amazon ha sido introducirse en el cada vez más amplio y competitivo mercado de las plataformas televisivas de 'streaming'. Algunas de sus series van a tener Aragón como escenario. Es el caso de 'Hanna', cuya segunda temporada se estuvo rodando a pricncipios de octubre en los paisajes monegrinos de La Almolda. Lo mismo sucederá con 'El Cid', protagonizada por Jaime Llorente. Además, ofrece en su catálogo el documental 'Huesca más allá del sueño', sobre el ascenso del club de fútbol.

EL REVERSO OSCURO

Los salarios. Este 2019, fuentes de Amazon sostenía que el salario mínimo anual para los trabajadores de Madrid y Barcelona es 19.300 euros, es decir, 1.378 euros brutos al mes repartidos en 14 pagas. Mientras, la revista 'Time' comprobó que Bezos gana en 9 segundos el salario medio anual de uno de sus empleados.

60 horas. En sus comienzos, con la compañía creciendo exponencialmente, se esperaba que los primeros empleados trabajaran no menos de 60 horas semanales.

La plantilla del almacén más grande de Amazon en España hace huelga en pleno Black Friday
La plantilla del almacén más grande de Amazon en España hace huelga en pleno Black Friday
EFE

Huelga en el BlackFriday. Justo hace ahora un año, la plantilla del mayor centro logístico de Amazon en España, ubicado en la localidad madrileña de San Fernando de Henares, hizo una huelga

Investigaciones. Este mismo año, la Comisión Europea ha abierto una investigación a la compañía por supuestas prácticas contra la competencia. Bruselas sospecha que la firma de Seattle, que funciona como vendedor en línea pero también ofrece su plataforma como escaparate y mercado para comerciantes independientes, recopila y utiliza "información confidencial competitiva" de estos.

OTRAS CURIOSIDADES

Un 'ex' muy listos. Muchos antiguos empleados de Amazon han creado también compañías bastante exitosas. Entre ellos están Jason Kilar, que fundó Hulu; Charlie Cheever, fundador de Quora o Guru Hariharan, que ha puesto en marcha Boomerang Commerce.

Para leer, Fiona. El Kindle de Amazon originalmente iba a llamarse Fiona. El nombre viene de una de las protagonistas de un libro de ciencia ficción 'The Diamond Age'. Este personaje tiene una máquina que puede ofrecer titulares de noticias personalizados.

Alexa
Alexa
Flickr

Alexa: ¿quién es el asesino? Sí que acabó teniendo nombre de mujer Alexa, la asistente virtual de voz de Amazon. Hace unos días, la policía ha pedido a la compañía de Bezos las grabaciones de los dos dispositivos que una joven de 32 años tenía en su casa en el momento de su muerte. Su novio es el principal sospechoso.

Amancio, el casero de Bezos. El fundador de Inditex y compañero de Bezos en la lista Forbes es uno de sus principales caseros. En España le alquila las siete plantas del edificio Torre Cepsa, uno de los cuatro rascacielos situados en la parte alta del Paseo de la Castellana. En Seattle, el gallegó le vendió el edificio que alberga la sede principal de la compañía, en una de las operaciones inmobiliarias más importantes que se han llevado a cabo en la historia de la ciudad estadounidens.

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