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Baja eficiencia económica del entramado municipal

Aragón, con una población diez veces menor que Grecia, cuenta con el doble de ayuntamientos

Aragón, con una población diez veces inferior a la de Grecia, cuenta con el doble de consistorios

Los ayuntamientos aragoneses con menos de 5.000 habitantes, el 96,6% de las corporaciones locales de la Comunidad, apenas han gestionado en 2010, último año con datos definitivos de liquidación de presupuestos, el 31,3% de los ingresos municipales totales.

Estos datos se desprenden del informe 'La eficiencia de los ayuntamientos españoles', realizado por la firma internacional de auditoría y asesoramiento legal Russell Bedford.

En el conjunto de España, el 83,7% de los Consistorios acapara solo el 13,8% de los recursos, añade el citado informe.

Este dato pone de manifiesto la "baja eficiencia económica" del entramado municipal aragonés, puesto que la inmensa mayoría de los entes locales -706 de 731- solo ingresaron 536,3 millones de euros de un total de 1.711,7 millones -sin incluir las diputaciones provinciales-, mientras que los dos municipios más poblados, aquellos con más de 50.000 habitantes, gestionaron 837,5 millones de euros (el 48,9%), pese a solo suponer el 0,3% del número de entes. Los ayuntamientos con un censo entre 5.000 y 50.000 habitantes ingresaron casi 338 millones, el 19,8% del total.

Si se mide la eficiencia en términos de población e ingresos, la rentabilidad de los municipios más pequeños es superior a la de los grandes.

De este modo, los ayuntamientos con menos de 5.000 habitantes tienen un menor peso en la población total (25,2% ) que en los ingresos (31,3%), mientras que en los grandes municipios su nivel de ingresos (el 48,9%) es inferior a su peso demográfico (54%).

Sin embargo, Russell Bedford destaca en su informe que los datos de ingresos están distorsionados por las transferencias recibidas del Estado. Descontando este efecto y teniendo en cuenta únicamente los ingresos procedentes de impuestos y tasas, son los ayuntamientos más poblados los que registraron una mayor eficiencia entre ingresos y población.

De los 764,1 millones de euros que los municipios aragoneses obtuvieron en 2010 de impuestos y tasas, los de menos de 5.000 habitantes solo recaudaron 181,8 millones, frente a los 444 millones de los grandes.

De hecho, la recaudación de los consistorios pequeños supuso el 23,8 % del total, inferior a su peso demográfico, mientras que en los grandes alcanzó el 58,1% superior en cuatro puntos a su nivel de población.

La firma de auditoría internacional considera que los ingresos procedentes de tributos y tasas ofrecen una imagen más fiel de la autonomía económica de las corporaciones locales.

Muchos ayuntamientos aún no se auditan

En pleno debate sobre la necesidad de fusionar ayuntamientos, el estudio de Russell Bedford pone de manifiesto que muchos consistorios de reducido tamaño tendrían muy complicado sobrevivir sin transferencias, pues sus ingresos procedentes de impuestos y tasas apenas superan el sueldo medio anual de una persona asalariada (22.551 euros).

La caída de la recaudación, de las transferencias y el frenazo del 'boom' inmobiliario han acentuado la inviabilidad de los consistorios menos poblados. A esto se suma, según Russell Bedford, la "escasa transparencia de sus cuentas, ya que todavía son muchos los ayuntamientos que no se auditan, siendo los de mayor tamaño los que ofrecen sus cuentas con más detalle".

Fusionarse para subsistir

Russell Bedford considera que la integración de las corporaciones locales de menos de 5.000 habitantes mejoraría la gestión económica de los recursos con que cuenta la Administración Local y dotaría de una mayor transparencia sus cuentas, ya que son estos ayuntamientos los menos auditados.

En línea con esta propuesta, el Gobierno actual incluye en su programa electoral la necesidad de auditorías financieras, operativas y de cumplimiento para los municipios de más de 5.000 habitantes. Sin embargo, Russell señala que, sin un impulso de la fusión de los ayuntamientos más pequeños, esta medida no tendrá efecto ya que son mayoría las corporaciones que no superan ese nivel mínimo de población.

Para ilustrar la "exagerada" cantidad de municipios que existen en Aragón, el informe compara su situación con la de algunos países europeos.

Así, Aragón, pese a tener una población diez veces inferior a la de Grecia, cuenta con el doble de consistorios. Más llamativo es el caso de Castilla y León, en donde hay casi tantos ayuntamientos como en Polonia, pese a que su población es 15 veces inferior, mientras que Extremadura, con apenas un millón de habitantes, cuenta con un número de consistorios similar al de Reino Unido, un país en el que viven 61 millones de personas.

Respecto a la relación entre municipios e ingresos, en Madrid los grandes manejan el 86,3 % de los ingresos, frente al 24,2 % y el 27,4 % en el caso de Extremadura y Castilla-La Mancha, respectivamente. En general, en el resto de comunidades los ayuntamientos de mayor población gestionan entre el 39 % y el 57 % de los ingresos totales.

La realidad municipal por Comunidades

Entre las comunidades con un mayor número de ayuntamientos pequeños destaca Castilla y León, con el 97,4% del total, seguida de Aragón (96,6%), La Rioja (94,8 %), Navarra (91,9 %), Castilla-La Mancha (91,7 %) y Extremadura (89,9 %).

Atendiendo al número de municipios con más de 50000 habitantes, Madrid es la comunidad con una mayor cantidad (11,2 % del total), seguida de Canarias (9 %), Murcia (8,9 %), Asturias (5,1 %), Andalucía (3,8 %), Baleares (3 %), Comunidad Valenciana (2,8 %), Cataluña y País Vasco (2,4 %), Galicia (2,2 %) y Cantabria (1,9 por ciento). No llegan al 1 % Castilla-La Mancha y Extremadura (0,8 %), La Rioja (0,6 %), Castilla y León (0,4 por ciento), Navarra (0,4 %) y Aragón (0,3 %).

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