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Ideas brillantes

El mapa del cambio climático

No es una bola de cristal, pero esta herramienta permite a los biólogos predecir el futuro.

Elena Sanz. Zaragoza Actualizada 15/09/2016 a las 10:03
Captura del atlas animado 'Migrations in Motion'

El mapa 'Migrations in Motion' no es una bola de cristal, pero para los biólogos cumple la misma misión: permite predecir el futuro.

Se trata de un original atlas animado creado conjuntamente por la Universidad de Washington (EE UU) y The Nature Conservancy en el que se muestra de forma dinámica hacia dónde se moverán casi tres millares de mamíferos, aves y anfibios del hemisferio occidental ante el cambio climático que se avecina.

La información visual que proporciona, fruto de la aplicación de modelos de flujo derivados de la teoría de circuitos electrónicos, tiene gran importancia, ya que aunque emigrar será la única opción que tendrán muchos animales si quieren salvar sus vidas, hay que reconocer que las migraciones masivas que protagonizarán no serán nada fáciles: "Antes los movimientos de especies eran fluidos y naturales cuando el clima cambiaba de golpe, pero hoy, con las ciudades, las autopistas y los terrenos agrícolas, pueden encontrarse muchas sorpresas y problemas en su viaje", explican los investigadores.

Visualizar los futuros movimientos de especies de este modo aporta mucha más información que los mapas estáticos, dicen sus creadores, que creen que la herramienta podría ayudar a minimizar los obstáculos con los que se encontrarán los animales en su desplazamiento.  De momento, el mapa ha permitido identificar qué áreas serán "puntos calientes" de las migraciones en las próximas décadas. Por ejemplo, en Estados Unidos los Apalaches servirán como una especie de autopista animal para emigrar hacia el norte cuando las áreas ecuatoriales se vuelvan excesivamente cálidas y áridas.







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