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Reino Unido

La vacuna del dengue puede agravar la enfermedad en zonas donde la infección es menos frecuente

Ha sido desarrollada por la compañía Sanofi-Pasteur y probada en alrededor de 30.000 personas de diez países.

Europa Press. Madrid 01/09/2016 a las 20:01
Los investigadores recomiendan analizar, antes de administrarla, si las personas han estado previamente expuestas al dengue.Afp Photo

Una investigación internacional ha revelado que la única vacuna actualmente autorizada contra el dengue puede aumentar el riesgo de que se registren casos más graves cuando se utiliza en zonas con bajas tasas de infección, según datos de un estudio publicado en la revista 'Science'.

En dicho trabajo, en el que han participado científicos del Imperial College de Londres (Reino Unido), la Universidad de Florida y la Escuela de Salud Pública John Hopkins Bloomberg (Estados Unidos), también han visto que este incremento de casos conllevaría un mayor número de ingresos hospitalarios.

La vacuna ha sido desarrollada por la compañía Sanofi-Pasteur, está disponible en seis países y ya ha sido probada en alrededor de 30.000 personas de diez países.

Para su estudio analizaron todos los datos disponibles sobre los ensayos clínicos que se han realizado con esta vacuna, que sugieren que en quienes nunca han estado expuestos al dengue la vacuna prepara al sistema inmune pero, en caso de infección, la enfermedad es más grave y causa más complicaciones.

En cambio, en quienes han estado expuestos al virus antes la vacunación consigue reducir las probabilidades y también la gravedad de infecciones futuras. 

Analizar bien dónde y a quién se administra
Ante estos datos, los investigadores recomiendan analizar, antes de administrarla, si las personas han estado previamente expuestas al dengue con el objetivo de evitar futuras complicaciones asociadas con la enfermedad.

A diferencia de la mayoría de enfermedades infecciosas, la segunda vez que una persona sufre dengue suele ser mucho más grave que la primera, lo que podría explicar que la vacuna parezca "amplificar" la enfermedad en algunos pacientes, especialmente en niños pequeños.

Normalmente, cuando una persona está infectada con un virus de su sistema inmune genera defensas contra ella de modo que, cuando vuelven a infectarse, el virus es destruido antes de que pueda generar los primeros síntomas.

Sin embargo, en el caso del dengue el virus prepara al sistema inmune para trabajar contra el organismo. Por eso, cuando una persona está infectada por segunda vez los anticuerpos ayudan a que el virus infecte las células, dando lugar a una infección más grave. 

La vacuna actúa como una "infección silenciosa"
Esto tiene serias implicaciones en el caso de la vacuna, según ha reconocido Neil Ferguson, uno de los autores principales de la investigación. "Si alguien nunca ha sido expuesto al dengue, la vacuna parece actuar como una infección silenciosa. Y la exposición inicial al virus de la vacuna prepara al sistema inmune, por lo que cuando se infectan de nuevo, los síntomas son más propensos a agravarse", ha explicado.

Después de analizar los datos, el equipo de investigación formuló un modelo informático para predecir la eficacia de la vacuna si se generalizara su uso. "Debemos tener cuidado a la hora de usar la vacuna y dónde, ya que aún existe incertidumbre sobre el impacto que puede tener", según Ferguson.

Una situación que hace necesario hacer un cribado para identificar a los potenciales receptores de esta vacuna y "maximizar los beneficios minimizando también el riesgo de obtener resultados negativos", ha añadido Isabel Rodríguez-Barraquer, de la Johns Hopkins Bloomberg.

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