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Salud

Los mosquitos adultos pueden transmitir el zika a su descendencia

Un estudio subraya la necesidad de programas de pesticidas que maten tanto a insectos adultos como a sus huevos.

Reuters/Ep. Chicago Actualizada 30/08/2016 a las 09:25
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Un mosquito Aedes Aegypti, fotografiado en un laboratorio de San Salvador.Afp Photos/Marvin Recinos

Los mosquitos hombre adultos pueden transmitir el zika a su descendencia, han afirmado este lunes investigadores de Estados Unidos, en un estudio publicado por 'American Journal of Tropical Medicine and Hygiene'.

Los descubrimientos muestran que, al igual que con varios virus relacionados -como el dengue y la fiebre amarilla-, los mosquitos hembra pueden transmitir el zika a sus crías, lo que subraya la necesidad de programas de pesticidas que maten tanto a insectos adultos como a sus huevos.

El doctor Robert Tesh, de la University of Texas Medical Branch en Galveston, uno de los autores del estudio, ha dicho que el hecho de que el virus pueda pasar a la progenie del mosquito hace que el zika sea más difícil de controlar.

"Las fumigaciones afectan a los adultos, pero no suelen matar a las formas inmaduras, los huevos y larvas. La fumigación reducirá la transmisión, pero podría no eliminar al virus", ha manifestado.

Aunque el virus generalmente provoca una enfermedad leve en los adultos, es una amenaza para las mujeres embarazadas porque se ha demostrado que causa una grave malformación congénita conocida como microcefalia y otras alteraciones cerebrales.

Los científicos que estudian el zika querían averiguar si algunas de las crías del mosquito tropical podían transmitir el virus, ayudando a perpetuar un brote durante las temporadas secas.

Para determinarlo, los investigadores inyectaron a mosquitos 'aedes aegypti' hembra con el virus en un laboratorio. Luego los alimentaron y dentro de una semana pusieron huevos.

El equipo recogió los huevos y los cuidó hasta que se convirtieron en mosquitos adultos. Los científicos hallaron el virus en uno de cada 290 mosquitos examinados.

"La tasa podría parecer baja, pero cuando consideras la cantidad de Aedes aegypti en una comunidad tropical, posiblemente es lo suficientemente alta como para permitir que el virus persista, incluso cuando se mata a los mosquitos adultos infectados", ha explicado Tesh.

El actual brote del virus fue detectado el año pasado en Brasil, donde ha sido relacionado a más de 1.800 casos de microcefalia, y desde entonces se ha propagado rápidamente a través de América.

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