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Investigación

​El cáncer de pulmón podría diagnosticarse en 10 minutos

Un simple análisis de sangre podría diagnosticar de forma precoz esta enfermedad.

Efe. Valencia Actualizada 18/04/2016 a las 09:47
Un simple análisis de sangre podría diagnosticar de forma precoz el cáncer de pulmón.

Investigadores valencianos han identificado una firma metabólica (conjunto de metabolitos presentes en cualquier fluido biológico) que, mediante un simple análisis de sangre y en apenas diez minutos, podría diagnosticar de forma precoz el cáncer de pulmón no microcítico (CPNM), uno de los más agresivos.

Al tratarse de una prueba diagnóstica, no invasiva y económicamente accesible también puede ser aplicada para hacer seguimiento de la población de riesgo, como son los fumadores y exfumadores, según han informado fuentes de la Conselleria de Sanidad.

El Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF), el Instituto de Investigación Sanitaria La Fe (IIS La Fe) y el Hospital General de Valencia han participado en esta investigación sobre la firma metabólica en suero, que ha sido publicada en la revista Oncotarget.

La firma metabólica, conjunto de metabolitos que se encuentran presentes en cualquier fluido biológico, como la sangre o la orina, es un reflejo del estado fisiológico del individuo y cambia en función de la salud del paciente y de la respuesta a los tratamientos.

Los investigadores emplearon la Resonancia Magnética Nuclear de Alta Resolución para identificar un conjunto de cinco metabolitos cuya composición difiere entre personas sanas y enfermas.

Asimismo, identificaron otro conjunto de metabolitos que permiten diferenciar estadios tempranos y avanzados del cáncer de pulmón.

La investigación, según las fuentes, confirma que el perfil metabólico de lo pacientes con cáncer de pulmón no microcítico es diferente al de las personas sanas.

Estos resultados abren la puerta a facilitar un diagnóstico temprano del cáncer de pulmón con pruebas no invasivas, ya que bastaría un simple análisis de sangre, incluso en los estadios más iniciales de la enfermedad.

Entre las ventajas de este nuevo método diagnóstico destaca, además, la posibilidad de hacer un pronóstico individualizado de cada paciente estudiando la evolución de su perfil metabólico.

Aunque aún falta extender la validación de la prueba en un conjunto más amplio de pacientes, de confirmarse los resultados obtenidos hasta ahora se podría diagnosticar el cáncer de pulmón y el pronóstico individualizado de cada paciente a través de una muestra de suero en un intervalo de cinco a diez minutos.

El cáncer de pulmón es responsable de la mayoría de muertes por cáncer en hombres y uno de los principales factores que contribuyen a la letalidad de esta enfermedad es el hecho de que una gran proporción de los pacientes son diagnosticados en etapas avanzadas.

Con esta prueba se podría diagnosticar el cáncer de pulmón de forma precoz y reducir así la mortalidad, según ha asegurado Joaquín Dopazo, jefe del grupo de genómica computacional del CIPF, especializado en análisis de datos "ómicos".

Según Dopazo, los predictores a partir de firmas metabólicas constituyen "otro ejemplo que demuestra la revolución que se está viviendo en medicina gracias a las técnicas 'ómicas', en este caso, la metabolómica".

Las próximas investigaciones se centrarán en intentar predecir la respuesta de los pacientes a las intervenciones quirúrgicas o quimioterapéuticas, de manera que pueda avanzarse en el tratamiento personalizado de los mismos.

El responsable de la Unidad de Descubrimiento de Fármacos del IIS La Fe, Antonio Pineda-Lucena, ha señalado que este trabajo "es un ejemplo más del esfuerzo que se ha realizado en los últimos años en la detección temprana de distintos patologías oncológicas, como es la leucemia linfática crónica o el mieloma múltiple".

Por su parte, Carlos Camps, jefe del servicio de Oncología Médica del Hospital General de Valencia, ha asegurado que el éxito de este estudio "se basa en el trabajo y cooperación en investigación, lo que posibilita obtener resultados tan espectaculares como los que aquí se muestran y que abren un nuevo camino en la detección precoz de esta grave enfermedad".

Esta investigación se enmarca dentro de la línea de colaboración interinstitucional que diversos centros llevan a cabo con el fin de mejorar los avances en materia de Biomedicina, y en la iniciativa estratégica puesta en marcha por la Conselleria de Sanidad en el área de la Metabolómica Clínica.

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