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Investigación en Estados Unidos

Una mayor exposición a la vegetación, ligada a menores tasas de mortalidad en mujeres

Un estudio de la Universidad de Harvard demuestra que las mujeres que viven en áreas más verdes registran una mortalidad un 12% menor que quienes viven en zonas con menos vegetación.

Europa Press. Madrid 14/04/2016 a las 22:01
Las zonas verdes presentan una contaminación menor del aire y proporcionan oportunidades para la actividad física.

Las mujeres en Estados Unidos que viven en casas rodeadas de vegetación parecen tener significativamente menores tasas de mortalidad que aquellas que residen en zonas con menos vegetación, según concluye un nuevo estudio de la Escuela de Medicina y Salud Pública TH Chan de la Universidad de Harvard y el Hospital Brigham y de la Mujer, en Estados Unidos. El trabajo encontró que las mujeres que vivían en áreas más verdes registraban una tasa de mortalidad global un 12% más baja que las que tenían su hogar en zonas con menos vegetación.

Los autores del estudio , que se publica este jueves en 'Environmental Health Perspectives', sugieren varios mecanismos que podrían estar en juego en la relación entre la vegetación y la mortalidad. Proponen que el 30% de los beneficios de vivir en un entorno con más vegetación se deben a mejoras en la salud mental, con niveles más bajos de depresión. También hallaron un papel importante en cuanto a mayores oportunidades para el compromiso social, el aumento de la actividad física y la reducción de la exposición a la contaminación del aire.

"Nos sorprendió observar tan fuertes asociaciones entre el aumento de la exposición a la vegetación y tasas de mortalidad más bajas", reconoce Peter James, investigador asociado en el Departamento de Epidemiología de la Escuela Chan de Harvard. "Nos quedamos incluso más sorprendidos de encontrar evidencia de que una gran proporción de los beneficios de los altos niveles de vegetación parecen estar relacionados con una mejor salud mental", añade.

Estudios previos han sugerido que la exposición a la vegetación estaba relacionada con menores tasas de mortalidad, pero esos análisis tuvieron un alcance limitado, y algunos mostraron resultados contradictorios. El nuevo trabajo evaluó a nivel nacional el vínculo entre el verdor y la mortalidad durante un periodo de varios años.

La investigación incorporó datos de 108.630 mujeres que participaron en el Estudio de Salud de las Enfermeras a lo largo de Estados Unidos en 2000-2008. Los autores compararon el riesgo de los participantes de mortalidad con el nivel de vegetación que rodea sus casas, que se calculó utilizando imágenes de satélite durante diferentes estaciones del año y distintos años. Los investigadores tuvieron en cuenta otros factores de riesgo de mortalidad, como la edad, el nivel socioeconómico, la raza y el origen étnico y los comportamientos de tabaquismo.

Cuando los investigadores observaron las causas específicas de muerte entre las participantes en el estudio, encontraron que las relaciones entre las cantidades más altas de vegetación y una menor mortalidad fueron más fuertes para las enfermedades de las vías respiratorias y la mortalidad por cáncer.

Las mujeres de áreas con abundante vegetación tuvieron una tasa de mortalidad un 34% inferior relacionada con la enfermedad respiratoria y un 13% de tasa de mortalidad por cáncer menor frente a quienes tienen menos vegetación alrededor de sus hogares.

Estos hallazgos más específicos fueron consistentes con algunos de los beneficios propuestos de las zonas más verdes, incluyendo que pueden reducir la contaminación del aire y la exposición al ruido y proporcionar oportunidades para la actividad física.

"Sabemos que plantar vegetación puede ayudar al medio ambiente mediante la reducción de las aguas residuales, la captura de carbono y mitigar los efectos del cambio climático. Los nuevos hallazgos sugieren un posible beneficio conjunto -la mejora de la salud- mostrando a planificadores, arquitectos, paisajistas y políticos una herramienta para el desarrollo de lugares más saludables", concluye James.

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