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Salud

Una de cada 100 mujeres infectadas por el virus del Zika durante el embarazo puede tener un bebé con microcefalia

La infección por el virus del Zika durante el primer trimestre del embarazo se asocia a un mayor riesgo de microcefalia.

Europa Press. Madrid Actualizada 16/03/2016 a las 16:27
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Antonio Lacerda

Una de cada 100 mujeres infectadas con el virus del Zika durante el embarazo puede tener un bebé con microcefalia, según ha mostrado un estudio realizado entre 2013 y 2014 en la Polinesia francesa y que ha sido publicado en la revista médica 'The Lancet'.

Aunque se necesitan más investigaciones para entender los mecanismos biológicos por los que el zika podría causar microcefalia, los investigadores consideran que estos hallazgos apoyan el consejo lanzado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) de que las mujeres embarazadas deben protegerse de los mosquitos.

"Nuestro análisis apoya firmemente la hipótesis de que la infección por el virus del Zika durante el primer trimestre del embarazo se asocia a un mayor riesgo de microcefalia", ha comentado el codirector del estudio y experto del Instituto Pasteur de Francia, Simon Cauchemez.

El pasado 1 de febrero la OMS declaró emergencia mundial el brote del virus del Zika al extenderse por varios países de América Latina y considerar que estaría relacionado con la aparición de microcefalia en recién nacidos. Además, el organismo ha avisado de que se está extendiendo rápidamente y de que ya hay 31 países afectados. 

Estudio realizado en 2013 y 2014
Ahora bien, antes de esta declaración de alarma, en octubre de 2013 el grupo de investigadores de la Polinesia francesa comenzaron a analizar un brote del virus del Zika en la zona, el cual alcanzó su punto máximo en diciembre de 2013 y finalizó en abril de 2014. Durante el proceso, se detectaron ocho casos de microcefalia, de los cuales tres eran de recién nacidos.


Con estos datos, y tras analizar el número de consultas semanales por zika, los análisis de sangre y los nacimientos producidos durante el brote, los científicos compararon el número de casos esperados de microcefalia en diferentes escenarios de riesgo con los que finalmente se produjeron durante el brote en la Polinesia francesa.

De esta forma, comprobaron que el primer trimestre del embarazo estaba vinculado a un mayor riesgo de enfermedad en los bebés. Concretamente, estimaron que 95 de cada 10.000 mujeres embarazadas e infectadas durante los tres primeros meses de embarazo podría tener un hijo con microcefalia.

"Queda por ver si nuestros hallazgos son aplicables a otros países de la misma manera", ha reconocido el investigador. De hecho, el profesor de Medicina Experimental en el Imperial College de Londres (Reino Unido), Peter Openshaw, ha recordado que un estudio realizado por expertos brasileños, y con datos todavía preliminares, estima el riesgo de que un bebé nazca con microcefalia si su madre ha sido infectada por el virus durante el embarazo en más de un 20%.

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