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Investigación en Estados Unidos

Constatan la eficacia real de incluir fotos sobre los efectos del tabaco en las cajetillas

La revista 'PLoS One' ha publicado en su último número el primer estudio que ofrece datos sobre la eficacia real a largo plazo de esta medida.

Europa Press. Madrid Actualizada 22/12/2015 a las 19:06
Imagen de una cajetilla de tabaco en Francia.Afp

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio, en Estados Unidos, han demostrado que incluir en las cajetillas de tabaco fotos sobre los efectos perjudiciales para la salud de fumar resulta realmente efectivo para concienciar a los fumadores sobre los peligros de su consumo, e incluso es mucho más eficaz que cuando sólo se incluyen textos con advertencias.

La revista 'PLoS One' ha publicado en su último número el primer estudio que ofrece datos sobre la eficacia real a largo plazo de esta medida que han puesto en marcha muchos países para luchar contra el tabaquismo, entre ellos España.

En concreto, los investigadores encontraron que los fumadores que vieron advertencias gráficas en cada paquete de tabaco que consumen durante cuatro semanas tenían una sensación más negativa sobre el tabaquismo, en comparación con quienes sólo veían advertencias con texto, ya que eran más observadas de cerca y generaban una mayor sensación perjudicial que les hacía a su vez más propensos a dejar de fumar.

"Las imágenes hacen que los fumadores reflexionen más en serio sobre su adicción y los riesgos asociados", ha explicado Ellen Peters, profesora de Psicología y coautora de la investigación.

Los investigadores utilizaron los etiquetados con advertencias gráficas diseñados por la Agencia Americana del Medicamento (FDA, en sus siglas en inglés), que entre otras imágenes incluyen la de un hombre fumando con un agujero en la garganta tras haber sufrido una traqueotomía.

Los etiquetados, que se aprobaron por Ley en 2009, fueron posteriormente invalidados por un tribunal federal de apelaciones tras determinar que eran inconstitucionales al entender que eran un "intento descarado de evocar la emoción e intimidar a los consumidores a dejar de fumar".

"Los fumadores no son intimidados por las imágenes. Las imágenes, sin duda hacen agitar sus emociones, y les lleva a pensar más detenidamente sobre los riesgos de fumar y cómo puede afectarle el tabaco", ha explicado Peters.

En el estudio participaron 244 adultos que fumaban entre 5 y 40 cigarrillos al día, a los que durante cuatro semanas se les ofreció su marca preferida de tabaco con un envase modificados. Todos los paquetes tenían los mismos mensajes de texto, tales como 'Los cigarrillos causan enfermedades pulmonares mortales', pero algunos también tenían paquetes con nueve imágenes diferentes que alertaban del riesgo del tabaquismo para la salud.


Completaban cuestionarios cada semana

Los pacientes debían acudir cada semana al laboratorio a por sus paquetes de tabaco, y aprovechaban para responder una serie de cuestionarios sobre las sensaciones que les generaban sus nuevos etiquetados.

Los resultados mostraron que los fumadores que tenían paquetes con imágenes eran más propensos a decir que se sentían peor por ser fumadores, y también solían prestar más atención al etiquetado y recordaban mejor los efectos del tabaquismo que quienes sólo tenían texto en las cajetillas.

Asimismo, consideraban más creíbles las advertencias y eran ligeramente más propensos a decir que tenían intención de dejar de fumar.

"El efecto fue pequeño, pero es importante", ha reconocido Peeters, ya que solo en Estados Unidos el tabaco causa medio millón de muertes cada año por lo que "incluso los pequeños beneficios tienen un gran impacto para la población".

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