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Ciencia

'Nature' publica que los humanos evolucionan para ser más altos y pensar con rapidez

La diversidad genética, en cambio, no tiene ningún efecto en factores como la presión aterial elevada o los niveles de colesterol.

Europa Press. Madrid 02/07/2015 a las 06:00
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Las personas han evolucionado para ser más inteligentes y más altos que sus predecesores, según sugiere un estudio de las poblaciones de todo el mundo que publica en la revista 'Nature'.

Los que han nacido de padres de diversos orígenes genéticos tienden a ser más altos y poseen habilidades de pensamiento más nítidas que otros.

Los investigadores de este trabajo internacional, financiado por el Consejo de Investigación Médica de Reino Unido, analizaron la salud y la información genética de más de cien estudios realizados en todo el mundo. Estos análisis incluían detalles sobre más de 350.000 personas de comunidades urbanas y rurales.

El equipo encontró que una mayor diversidad genética está vinculada a una mayor altura, además de que se asocia con mejores habilidades cognitivas y mayores niveles de educación. Sin embargo, la diversidad genética no tuvo ningún efecto en factores como la presión aterial elevada o los niveles de colesterol, que influyen en las posibilidades de desarrollar enfermedades del corazón, diabetes y otros trastornos.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo, en Escocia, examinaron toda la genética de los individuos e identificaron los casos en los que las personas habían heredado copias idénticas de genes tanto de su madre como de su padre, un indicador de que sus antepasados estaban relacionados.

En los pocos casos en los que se produjo esa situación en los genes de una persona, indició mayor diversidad genética en su herencia y que ambos lados de su familia era improbable que fueran parientes lejanos.

Se había pensado que estrechos lazos familiares elevarían el riesgo de enfermedades complejas de una persona, pero los investigadores encontraron que este no es así.

Los únicos rasgos que encontraron que estaban afectados por la diversidad genética son la altura y la capacidad de pensar con rapidez.

Los hallazgos sugieren que el paso del tiempo y la evolución están favoreciendo personas con un mayor estatura y habilidades de pensamiento más nítidas, pero no afecta a su propensión a desarrollar una enfermedad grave.

El doctor Jim Wilson, del Instituto Usher de la Universidad de Edimburgo, señala: "Este estudio pone de relieve el poder de los análisis genéticos a gran escala para descubrir información fundamental acerca de nuestra historia evolutiva".

"Nuestra investigación responde a las primeras preguntas planteadas por Darwin en cuanto a los beneficios de la diversidad genética.

Nuestro próximo paso será afinar en las partes específicas del genoma que más se benefician de la diversidad", adelante el doctor Peter Joshi, también del Instituto Usher de la Universidad de Edimburgo.







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