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Salud

Las personas mayores que se sienten más jóvenes tardan más en morir

La autopercepción de la edad puede condicionar el estado de salud en la vejez.

Europa Press. Madrid 16/12/2014 a las 06:00
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Varios ancianos paseando en un parqueLuis Ángel Tejedor

Científicos del University College London, en Reino Unido, sugieren que las personas mayores que se sienten unos tres años más jóvenes que la edad que marca su documento de identidad pueden tener una mayor expectativa de vida, al observar que tienen una tasa de mortalidad más baja que quienes, por contra, creen estar más mayores de lo que en realidad son.

Los resultados de este estudio, que aparecen publicados en la edición digital de la revista 'Archives of Internal Medicine', muestran cómo la autopercepción de la edad puede condicionar el estado de salud en la vejez, suponiendo una limitación física o una muestra de bienestar.

Los autores utilizaron datos de un estudio sobre envejecimiento con un total de 6.489 individuos, cuyo media de edad fue de 65,8 años, pero cuyo promedio de edad autopercibida era 56,8 años. La mayoría de los adultos (69,6%) se sentía al menos unos tres años más joven, mientras que el 25% tenía una percepción realista de su edad y solo un 4,8% se sentía más mayor de lo que realmente era.

Durante un seguimiento medio de 99 meses, los autores vieron que la tasa de mortalidad fue del 14,3% en los mayores que se sentían más jóvenes, del 18,5% en aquellos con una sensación acorde a su edad y de hasta el 24,6% en aquellos adultos que sentían mayores.

No obstante, han aclarado los autores, aunque la relación entre la edad autopercibida y su muerte cardiovascular fue fuerte, no hubo una asociación similar en el caso de las muertes por cáncer.

"Los mecanismos que subyacen a estas asociaciones merecen una mayor investigación. Y entre las posibles opciones está un conjunto más amplio de comportamientos, tales como el mantenimiento de un peso saludable y un mayor respeto por las recomendaciones de su médico, así como una mayor capacidad de resistencia, sensación de dominio o voluntad de vivir entre quienes se sienten más jóvenes.

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