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Sanidad

Los medicamentos biológicos, obras de ingeniería genética de precios desorbitados

Los biofármacos para la artritis suponen un gasto de entre 6.000 y 13.000 euros al año por paciente. Los oncológicos, 4.000 euros al mes.

P.P.G. Zaragoza 07/04/2014 a las 06:00
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8 Comentarios
Pruebas de diagnóstico de cáncer, en el laboratorio

Cada vez es más frecuente oír hablar del uso de medicamentos biológicos para tratar enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide o distintos tipos de cáncer. Aunque todos los medicamentos elaborados con materiales de origen biológico se consideran biofármacos (vacunas, insulinas?), son los anticuerpos monoclonales los que están diseñados para tratar enfermedades degenerativas y tumorales.

Los anticuerpos monoclonales son proteínas capaces de 'unirse' a otras proteínas del organismo que pueden estar favoreciendo el desarrollo de tumores o la respuesta inflamatoria característica de la artritis. Al unirse, bloquean sus funciones y ayudan a prevenir el crecimiento de tumores y los síntomas de otras enfermedades.

Al ser medicamentos obtenidos mediante ingeniería genética, tienen un coste elevadísimo y un importante impacto económico en las cuentas de la sanidad. De hecho, de entre los 10 medicamentos que supusieron un mayor gasto para el Servicio Aragonés de Salud en 2013, seis eran de este tipo de fármacos.

Entre 6.000 y 13.000 euros

Según los datos aportados por el departamento de Sanidad, entre 2.000 y 2.200 pacientes aragoneses utilizaron en 2013 los medicamentos biológicos para la artritis reumatoide (Adalimumab, Etanercept e Infliximab), fármacos que suponen un coste medio por persona y año de entre 6.000 y 13.000 euros dependiendo del producto, el peso del paciente y la enfermedad.

Estos medicamentos inhiben una proteína producida por las células del sistema inmune que estimula la reacción inflamatoria. Disminuyen por tanto los síntomas inflamatorios característicos de la enfermedad evitando grados mayores de dependencia del paciente.

4.000 euros al mes por paciente

Los oncológicos (Bevacizumab y Trastuzumab) son todavía más caros y suponen un gasto de entre 3.000 y 4.000 euros al mes por paciente. La duración del tratamiento es muy variable pero según los cálculos del departamento de Sanidad, el número medio de pacientes tratados con estos fármacos en Aragón es de entre 250 y 300 al mes

El Bevacizumab es más utilizado para tratar el cáncer de colón y el Trastuzumab el de mama, pero ambos acompañados de quimioterapia. El primero se une a la proteína responsable del crecimiento de los vasos sanguíneos y al bloquear su función, impide que al tumor le lleguen los nutrientes y el oxígeno que necesita para crecer. El segundo, inhibe otra proteína que estimula la proliferación de células cancerígenas.

'La infusión'

Dado el carácter proteico de estos medicamentos (se obtienen a partir de una proteína), no se pueden administrar por vía oral ya que la digestión destruye las proteínas, según explican desde Sanidad. Por eso, se administran por vía subcutánea o intravenosa. Los subcutáneos se pueden aplicar en casa, pero los intravenosos requieren acudir al hospital y conectarse durante una hora a lo que los pacientes llaman 'la infusión'.

Todos estos fármacos 'atacan' al propio cuerpo y provocan una disminución del número de células de la sangre, incluidos los glóbulos blancos y las plaquetas, por lo que aumenta el riesgo de infecciones y pueden provocar problemas de coagulación. Por eso, es necesario un control regular del paciente.

Volver a salir de casa

Isabel es una paciente aragonesa con Artritis reumatoide que, debido al fuerte avance su enfermedad, este año empezó a ser tratada con medicamentos biológicos. Los subcutáneos le daban alergia y por eso ha pasado a los intravenosos, que se le administran cada cuatro semanas -de momento- en la planta de Oncología y Hematología del Hospital Clínico Universitario de Zaragoza. "Una semana antes me hago unos análisis y luego el mismo día que me ponen 'la infusión', tres horas antes, me ve la reumatóloga y si está todo bien empiezo el tratamiento".

Aunque está asustada por las graves contraindicaciones que pueden tener estos medicamentos (enfermedades respiratorias e infecciosas), reconoce que apenas una semana después de la primera dosis empezó a respirar mejor. En el último año, la enfermedad le había atacado al 80% de las articulaciones del cuerpo y espera que los biológicos les permitan ser un poco menos dependiente y volver a salir de casa.

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  • Mara08/04/14 00:00
    Yo que soy una de las afortunadas que casi nunca va al médico no me importa pagar con mi salario a la Seguridad Social incluso aunque lod tratamientos  sean caros, tenemos que ser solidarios sino el sistema no se sostendrà y además nr 1 , no podemos pensar que siempre tendremos suerte. Somos  humanos y por lo tanto vulnerables. No consintamos que la Sanidad Pública se pierda.
  • maria08/04/14 00:00
    para cualquier tipo de intervencion hay listas de espera de como poco 6 meses , sabeis cuanto cuesta cada una de esas operaciones ? porque son tan caras , hay que dejar de intervenir a los pacientes ? la sanidad nos la pagamos los trabajadores , si tenemos la suerte de tardar en utilizarla eso que nos llevamos por delante , a nadie en su sano juicio le gusta hacer uso de ella si no es estrictamente necesario , pero con un poco de suerte si llegamos a la vejez , todos terminamos recurriendo a ella
  • joseluis08/04/14 00:00
    De acuerdo e casi todo lo que se ha comentado. Sólo añadiría que hay que incrementar recortes en cargos políticos, asesores, empresas públicas y demás caraduras que continúan gastándose un dinero que es necesaqrio para mantener servicios como la sanidad
  • Robespierre07/04/14 00:00
    Yo soy uno de los que reciben estos tratamientos. ¿Cómo podría hablar mal de la seguridad social española, cuando con toda certeza la sanidad privada ya me habría expulsado? Por lo tanto no me queda sino dar las gracias a todos los que integran el sistema por su solidaridad. ¡GRACIAS!
  • Ccarlos07/04/14 00:00
    Para poder costear estos tratamientos tan caros urge recortar en cosas superfluas como coches oficiales, calefacción en sitios oficiales( pues muchas veces el calor es tan insoportables que la ventanas están abiertas y los radiadores ardiendo), buen uso del alumbrad( pues muchas luces están encendidas aunque no haya nadie, concretamente en mi centro de salud he observado como las enfermeras cundo se van de la consulta no apagan la luz y a lo mejor tardan en volver 15 minutos o más. El personal que trabaja en los sitios oficiales si tuviera conciencia del problema podría ahorra mucho dinero que serviría para atender las cosas verdaderamente importantes como los tratamientos de los que habla la noticia.
  • RAMÓN07/04/14 00:00
    Yo también recibo un tratamiento Remicade (Infliximab) y cada 8 semanas infusión, y camino de 12 años. Al número uno le deseo lo mejor, que nunca tenga una enfermedad ni tomarse un jarabe, pero piensa que hay muchas casas superfluas de donde recortar.
  • angel07/04/14 00:00
    El coste de estos tratamientos a veces supera llos 6000 euros AL MES o incluso mas. Un vial de determinados fármacos vale más de 3000 euros y en funcion de la enfermedad, el peso del paciente etc pueden requerirse 2-3 viales por sesion que es cada 4 semanas en determinados casos. El coste es muy superior a lo que dice el artículo, y ni mucho menos es algo excepcional. está en manos de los profesionales hacer buen uso de estos y otros medicamentos o recursos, en manos del usuario saber reconocer la calidad de la sanidad publica y hacer un uso responsable, y en la obligación de nuestros gestores garantizar que los tratamientos que se hayan mostrado eficaces se dispensen a quien los necesite. Que para cenas y coches oficiales nunca ha faltado dinero.
  • Josse07/04/14 00:00
    Medicamentos por un coste de 4.000 euros al mes por paciente, luego hablan de recortes en la sanidad, Mantener estos servicios  es un milagro.


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