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Desastres naturales

Barbuda, una isla vacía e inhabitable tras el paso del huracán Irma

Los habitantes han tenido que ser trasladados a Antigua, a tan solo 48 kilómetros de Barbuda.

Ernie Soon San Juan Actualizada 16/09/2017 a las 01:16
Devastación en Barbuda tras el paso de Irma

Por primera vez en 300 años no hay ni una sola persona en Barbuda, una isla declarada inhabitable por el Gobierno de Antigua y Barbuda después de que fuera arrasada la semana pasada por el huracán Irma.

"Está vacía, ya que todos los habitantes tuvieron que ser evacuados a Antigua, a sólo 30 millas (unos 48 kilómetros) de distancia después del paso del ciclón que diezmó la isla", según asegura en una entrevista con Efe el embajador plenipotenciario ante Estados Unidos y la Organización de Estados Americanos (OEA) de Antigua y Barbuda, Ronald Sanders.

Ante la devastación que causó el huracán a su paso por la isla no ayudó el hecho de que es completamente plana, por lo que el ciclón no encontró resistencia, ni tampoco la calidad inferior de las edificaciones, además de que estuvo muy cerca del ojo del huracán, no como Antigua, que estuvo en los anillos exteriores de Irma.

Su cercanía al ojo del ciclón, con vientos de unos 297 kilómetros por hora, no dio "ninguna oportunidad a Barbuda" para mantenerse en pie ante el temporal "más feroz, cruel y despiadado que se haya vivido en la isla", agregó Sanders.

A su vez indicó que "no se precisa de mucho para que los edificios que aún quedan en pie se terminen de caer" y "no hay nada en Barbuda para poder vivir, ya que no hay ni electricidad ni agua".

"Las áreas agrícolas que un día produjeron cultivos para el consumo local ahora son tierras pantanosas y desafortunadamente la isla está llena de animales muertos y moscas que crean el riesgo de infección", explicó.

Por ello -continuó- no hubo más remedio que "evacuar a toda la población de Barbuda (unos 1.800 habitantes) hacia Antigua, la isla vecina, lo que representa una gran carga para la segunda, ya que la población aumentó de un día a otro en un 10 %".

Sanders dijo a Efe que afortunadamente Antigua no fue golpeada por el ojo de la tormenta, y por lo tanto está abierta para los negocios.

"Si hubiéramos sido golpeados, me estremezco de solo pensar en cómo habríamos tenido que lidiar con esta crisis humanitaria", manifestó.

Además, reveló que Antigua ha pasado por ocho huracanes en siete años y que a medida que se fue superando cada uno de ellos la reconstrucción "fue mejorando con estándares de construcción cada vez más fuertes y mejores, a diferencia de Barbuda que de alguna forma siempre los esquivó".

El costo estimado de la reconstrucción de Barbuda, de acuerdo con cifras reveladas a Efe por el primer ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne, será de más de 300 millones de dólares.

Pero, "lo que está claro es que es que lo que queda no puede ser reconstruido y debe ser abandonado", remarcó.

"Ahora tenemos que darnos cuenta de que las tormentas están aumentando en intensidad y que hay que construir edificios para que las resistan, lo que significa que todos los códigos de construcción deben ser revisados al alza y cualquier cosa que construyamos va a ser costosa", dijo el primer ministro.

Sin embargo, dijo que su Gobierno no puede abandonar Barbuda ni se le puede negar a su población la posibilidad de regresar.

"Aquí es donde están enterradas sus familias y donde tienen una vida social, donde todo lo que tenían significa todo para ellos, por lo que quieren regresar desesperadamente a su patria", señaló.

"Debemos hacer todo lo posible para facilitar eso, pero no es algo que Antigua pueda hacer solo. Este desastre y crisis humanitaria necesitan encontrar una respuesta apropiada dentro de la comunidad internacional", concluyó.

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